Ренки, игры и битва за Атлантику

 Ренки, игры и битва за Атлантику

Paul King

Во время Второй мировой войны Великобритания зависела от конвоев торговых судов, пересекающих Атлантику, чтобы доставить на британские острова продовольствие, топливо, боеприпасы и другие товары.

Германия хорошо знала об этом, и Гитлер приказал топить любое судно, направляющееся в Великобританию. Гранд-адмирал Эрих Радер объявил: "Все торговые суда, определенно признанные вражескими, могут быть торпедированы без предупреждения". Это также относилось к судам под флагами нейтральных государств, если немецкие капитаны решат, что эти суда направляются в британские порты.

Продукты питания становились все более и более дефицитными, поэтому было введено нормирование, однако без дополнительных поставок, доставляемых конвоями, Британия могла столкнуться с голодом уже через несколько месяцев.

За первые четыре месяца блокады Атлантики немецкие подводные лодки (U-boats) уничтожили около 110 торговых судов. Казалось, что голод заставит Британию сесть за стол переговоров - это лишь вопрос времени.

Вскоре стало очевидно, что успех, которым пользовались подводные лодки, был обусловлен их тактикой охоты на конвои в составе так называемых "волчьих стай". Эскортным кораблям Королевского флота требовалось решение - и быстро.

Командир Гилберт Робертс

Уинстон Черчилль поручил отставному коммандеру Гилберту Робертсу создать подразделение для анализа и разработки тактики борьбы с подводными лодками. Коммандер был очень опытным морским офицером, уволенным с действительной службы из-за туберкулеза.

Вновь созданное Тактическое подразделение Западных подходов (WATU) должно было анализировать атаки U-boat, разрабатывать тактику защиты и обучать ей офицеров ВМС. Если тактика работала в сценариях военных игр, то, согласно теории, она должна была работать и в реальной жизни.

Поскольку большинство военно-морского персонала находилось на службе в море, Робертс решил набрать персонал из женской Королевской военно-морской службы, "Ренс".

В новом экспериментальном подразделении, созданном в 1942 году, работали Робертс и еще два отставных морских офицера, а также четыре офицера Wren - Элизабет Дрейк, Джейн Хаус, Джин Лэйдлоу и Нэн Уэйлс - и четыре рейтинга Wren, набранные за их способности к математике. Их возраст варьировался от 17 лет до 21 года.

Рейтинг WRNS Джун Дункан (слева) и офицер WRNS Нэн Уэйлс (справа)

Самая большая комната в здании служила комнатой для военных игр. Пол был покрыт обычным коричневым линолеумом, в центре которого была нарисована сетка: это была игровая доска.

Военные игры проходили следующим образом: "Рены" перемещали по доске миниатюрные конвеи, модели британских кораблей и немецких подводных лодок. Вертикальные экраны из холста с отверстиями для глаз были расположены так, чтобы игроки имели ограниченный обзор, чтобы представить ограниченную информацию, которой они располагали в реальном бою. Эти игроки были капитанами кораблей сопровождения.

Другая команда, играющая капитанами подводных лодок, имела неограниченный обзор игрового поля.

Смотрите также: Гринвичский меридиан в Королевской обсерватории, Лондон

Каждая сторона поочередно маневрировала и атаковала. Движения подлодок и конвоев изображались в виде линий, нарисованных цветным мелом на игровом поле. Если смотреть через прорези экрана, участки подлодок были практически невидимы: видны были только движения британских кораблей. Поэтому в военных играх британские корабли были наиболее уязвимы, как и в реальной жизни.

В основу игр легли реальные данные, полученные из боевых донесений.

Каждой команде давалось всего две минуты, чтобы сделать свой ход, а "Рены" постоянно перемещались по игровому полю, передавая информацию. Игроки должны были учитывать видимость ночью, дальность полета торпед, скорость кораблей, скорость поворота, сонары сопровождения и т.д. После игры игроки анализировали использованную тактику и результат игры.

Были разработаны различные тактические приемы. Влияние тактики под названием "Малина" на войну на море было незамедлительным, за ней последовали другие, известные как "Клубника", "Гусиная лапша" и "Ананас". Другая тактика называлась "Шаг в сторону", которая была специально разработана для борьбы с U-лодками, вооруженными акустическими торпедами. Когда Королевский флот перешел к наступлению, тактический приоритет сменился на охоту иуничтожая подлодки.

Скептически настроенный адмирал Перси Ноубл посетил команду и наблюдал, как они моделировали серию атак на конвой HG.76. Робертс описал предположения, сделанные относительно тактики, используемой подводными лодками, а затем продемонстрировал предложенные ими контрходы.

Сэр Перси был впечатлен. Отныне сотрудники ВАТУ будут постоянными посетителями оперативного зала, а все офицеры сопровождения должны были пройти курс обучения.

Тактике WATU предстояло пройти самое серьезное испытание в мае 1943 г. Немецкие U-boat находились под командованием адмирала Карла Дёница и до этого момента пользовались значительным успехом в Северной Атлантике.

Конвой ONS 5 состоял из 43 судов, следовавших из Ливерпуля в Новую Шотландию, и был атакован стаями подводных лодок. Бой продолжался чуть больше недели, так как "волчьи стаи" пытались пробраться между судами, но их постоянно сдерживали корабли эскорта. Эскорт, используя тактику WATU, точно пробивал глубину подводных лодок. Однако к концу боя тринадцать судов конвоя были потеряны.Но немцы потеряли 14 подводных лодок. Всего в том месяце было потеряно 34 немецкие подводные лодки. Такие потери, как указал Гитлер Дёницу, были неприемлемы.

В конце мая 1943 года Дёниц вывел свои U-лодки из Атлантики.

Конвой ONS 5 стал решающим поворотным пунктом в битве за Атлантику и полностью оправдал тактику WATU. Странно, что это важное сражение не вошло в британскую военно-морскую историю, однако немцы дали ему название: Die Katastrophe von ONS 5.

Во время войны около 5000 офицеров нескольких союзных государств - за исключением американцев - прошли курс WATU в рамках своей подготовки, включая покойного герцога Эдинбургского.

В мае 1945 года Робертс, свободно владевший немецким языком, вместе с другими офицерами отправился в Германию, чтобы посетить штаб немецких U-boat в Фленсбурге, где он был удивлен, увидев свою фотографию в оперативной комнате с подписью "Это ваш враг, капитан Робертс, директор по тактике против U-boat".

Смотрите также: Столетняя война - Ланкастерская фаза

В июле 1945 года ВАТУ было расформировано.

Нельзя упускать из виду решающую роль, которую сыграло тактическое подразделение Западных подходов в победе Великобритании в битве за Атлантику, а также выдающуюся работу молодых Ренов, чья тактика превосходила маневры опытных капитанов подводных лодок. И все это несмотря на то, что лишь некоторые из них бывали в море, и ни один из них никогда не видел подводной лодки!

Опубликовано 11 апреля 2023 года

Paul King

Пол Кинг — страстный историк и заядлый исследователь, посвятивший свою жизнь раскрытию увлекательной истории и богатого культурного наследия Британии. Родившийся и выросший в величественной сельской местности Йоркшира, Пол глубоко ценил истории и секреты, сокрытые в древних ландшафтах и ​​исторических достопримечательностях, которые усеивают страну. Получив степень в области археологии и истории в известном Оксфордском университете, Пол провел годы, копаясь в архивах, раскапывая археологические памятники и отправляясь в полные приключений путешествия по Британии.Любовь Пола к истории и наследию ощутима в его ярком и убедительном стиле письма. Его способность переносить читателей в прошлое, погружая их в увлекательный гобелен британского прошлого, принесла ему уважаемую репутацию выдающегося историка и рассказчика. В своем увлекательном блоге Пол приглашает читателей присоединиться к нему в виртуальном исследовании исторических сокровищ Великобритании, делясь хорошо изученными идеями, увлекательными анекдотами и малоизвестными фактами.С твердой верой в то, что понимание прошлого является ключом к формированию нашего будущего, блог Пола служит исчерпывающим путеводителем, представляя читателям широкий спектр исторических тем: от загадочных древних каменных кругов Эйвбери до великолепных замков и дворцов, в которых когда-то жили короли и королевы. Являетесь ли вы опытнымэнтузиаст истории или кто-то, кто ищет знакомство с захватывающим наследием Британии, блог Пола является популярным ресурсом.Как опытный путешественник, блог Пола не ограничивается пыльными томами прошлого. Обладая острым чутьем к приключениям, он часто приступает к исследованиям на местах, документируя свой опыт и открытия с помощью потрясающих фотографий и увлекательных рассказов. От суровых горных районов Шотландии до живописных деревень Котсуолдса Пол берет читателей с собой в свои экспедиции, отыскивая спрятанные жемчужины и делясь личными встречами с местными традициями и обычаями.Преданность Пола продвижению и сохранению наследия Британии выходит за рамки его блога. Он активно участвует в природоохранных инициативах, помогая восстанавливать исторические места и обучая местные сообщества важности сохранения их культурного наследия. Своей работой Пол стремится не только обучать и развлекать, но и вдохновлять на большее понимание богатого гобелена наследия, которое существует вокруг нас.Присоединяйтесь к Полу в его увлекательном путешествии во времени, где он поможет вам раскрыть секреты британского прошлого и узнать истории, сформировавшие нацию.