Steinzeitliche Kreise in Cumbria

 Steinzeitliche Kreise in Cumbria

Paul King

Wenn man an Steinkreise denkt, kommen einem wahrscheinlich als erstes Stonehenge und Avebury in den Sinn. Cumbria ist jedoch eine der am dichtesten besiedelten Regionen für diese prähistorischen Wunderwerke und beherbergt auch einige der vollständigsten Steinkreise Englands.

Die Theorien reichen von religiösen Versammlungsorten bis hin zu den ersten astronomischen Observatorien, obwohl wir die etwas verrückteren Erklärungen bevorzugen, die die lokale Folklore oft liefert (siehe unseren vollständigen Artikel hier).

Unabhängig von ihrem ursprünglichen Zweck wissen wir über diese alten Kreise, dass sie in der späten Jungsteinzeit und frühen Bronzezeit, also zwischen 3.500 und 1000 v. Chr., errichtet wurden.

Die großen Drei

Castlerigg Steinkreis

Siehe auch: Die Jakobitenaufstände: Chronologie

Der vielleicht älteste noch erhaltene Steinkreis Englands befindet sich in Castlerigg in der Nähe von Keswick und besteht aus 38 großen Steinen, die bis zu 10 Fuß hoch sind. Man geht davon aus, dass dies ursprünglich ein wichtiger Ort für prähistorische Astronomen oder frühe heidnische Rituale war, da die Steine nach der Sonne ausgerichtet sind.

Für Besucher der Stätte wird Castlerigg oft als einer der dramatischsten Steinkreise des Landes bezeichnet, da er vor der Kulisse einiger der höchsten Gipfel des Lake District liegt.

Castlerigg Stone Circle, Foto Copyright Michael Turner.

Steinkreis Swinside

Swinside bestand ursprünglich aus etwa 60 Steinen und ist ein bemerkenswert intakter Steinkreis, in dem noch 55 der megalithischen Strukturen erhalten sind. Eine kleine Lücke zwischen den Steinen diente als Eingang und ist an der Südostseite der Stätte noch sichtbar.

Obwohl sich die meisten Archäologen einig sind, dass Swinside ursprünglich zu zeremoniellen Zwecken erbaut wurde, hat sich im Laufe der Jahre eine Fülle von lokalen Legenden über den Kreis gebildet. Eine dieser Legenden besagt, dass es unmöglich ist, die Steine tatsächlich zu zählen, obwohl ein fünfminütiger Blick auf Google Earth dieses Gerücht schnell ausräumt!

Eine andere volkstümliche Sage besagt, dass der Teufel für die Steinformation verantwortlich war: Der Legende nach versuchten die Einwohner von Swinside, an dieser Stelle eine Kirche zu errichten, aber der Teufel machte ihnen jede Nacht einen Strich durch die Rechnung, indem er die Steine in einem Kreis aufstellte.

Eine Google Maps-Luftaufnahme des Steinkreises von Swinside

Long Meg und ihre Töchter

Die Legende besagt, dass man, wenn man um den Kreis herumgeht und alle Steine richtig zählt und dann sein Ohr an den größten Stein namens "Long Meg" hält, hören kann, wie sie einem zuflüstert.

Long Meg und ihre Töchter sind eigentlich nur ein Teil eines viel größeren Komplexes, mit anderen Strukturen und Einfriedungen (von denen die meisten jetzt unterirdisch sind), die in der näheren Umgebung verteilt sind. Der kleinere Steinkreis von Kleine Meg (eigentlich die Überreste eines Steinhaufens) ist eines dieser zusätzlichen Bauwerke und befindet sich etwa 700 m von seinem größeren Geschwisterchen entfernt. Wenn Sie Little Meg besuchen, sollten Sie unbedingt nach einem der Steine mit prähistorischen Markierungen Ausschau halten.

Prähistorische Schnitzereien auf dem Stein von Long Meg

Andere Steinkreise in Cumbria

Birkrigg

Das Besondere an Birkrigg ist, dass es sich um einen von nur dreißig konzentrischen Steinkreisen handelt, die jemals in Großbritannien gefunden wurden. Der innere Ring besteht aus 12 Steinen, während der äußere Ring ein etwas "unregelmäßigeres" Muster aufweist und aus 20 Steinen besteht.

Birkrigg liegt an der südlichen Küste von Cumbria, einer Region, die während der Jungsteinzeit und der Bronzezeit (relativ gesehen) dicht besiedelt war.

Siehe auch: Die römische Basilika und das Forum von London

Ein Foto des Steinkreises von Birkrigg, lizenziert unter der Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported Lizenz. Credit: Yohan euan o4

Elva Einfach

Der Steinkreis Elva Plain liegt etwa vier Meilen von Cockermouth entfernt und lässt sich am besten mit dem Spruch "Wer blinzelt, verpasst ihn" beschreiben. Der Kreis selbst befindet sich am Hang des Elva Hill und bietet eine großartige Aussicht auf die umliegenden Täler und Gipfel.

Der höchste Stein hier ist kaum einen Meter hoch, und von den ursprünglich 30 Steinen ist weniger als die Hälfte übrig geblieben.

Blakely-Anstieg

Dieser kleine Kreis besteht aus nur 11 Steinen, aber was ihm an Quantität fehlt, macht er durch die Aussicht über die offene Heidelandschaft, die fernen Gipfel und sogar den gelegentlichen Blick auf Schottland und die Isle of Man mehr als wett. Das Beste ist, dass dies einer der am wenigsten besuchten Steinkreise in Cumbria ist, so dass jeder Besucher ihn ganz für sich allein haben sollte.

Leider wurde der Blakely Rise vor kurzem umgebaut, wobei die Felsbrocken mit Beton befestigt wurden.

Blakely Rise, von der Straße aus gesehen

Glassonby

Die im Jahr 1900 ausgegrabenen Steine in Glassonby liegen nur etwas mehr als eine Meile vom viel größeren Kreis von Long Meg und ihren Töchtern entfernt, was darauf hindeutet, dass dieses Gebiet einst von einer relativ großen bronzezeitlichen Gemeinschaft besiedelt war.

Nur ein Hinweis: Diese Steine befinden sich offenbar auf Privatgelände, so dass Besuche mit dem örtlichen Landwirt abgesprochen werden sollten.

Gamelands

Der Gamelands-Kreis hat einen sehr großen Umfang und ist der größte in Cumbria. Leider ist er nicht der am besten erhaltene in der Gegend, und alle Steine liegen jetzt auf der Seite (falls sie überhaupt jemals aufrecht standen).

Die in der Gegend gefundenen Artefakte deuten darauf hin, dass es sich um ein relativ frühes Bauwerk handelt, das wahrscheinlich auf die spätere Hälfte der Jungsteinzeit zurückgeht. Leider hat die intensive landwirtschaftliche Nutzung um die Jahrhundertwende dazu geführt, dass einige der Steine beschädigt wurden, obwohl die Umrisse des Kreises noch deutlich sichtbar sind.

Kemp Howe

Obwohl die Viktorianer für einige unserer größten Errungenschaften verantwortlich waren, gehörte die Bewahrung der Archäologie leider nicht dazu, wie der fast schon lächerliche Zustand des Steinkreises von Kemp Howe zeigt. Kurz gesagt, die Viktorianer haben die West Coast Main Line Railway darauf gebaut!

In seiner Blütezeit war Kemp Howe einer der beeindruckendsten Steinkreise Englands, zu dem eine lange Allee von Steinen führte, von denen einige heute noch stehen, und an deren Ende sich entweder eine große prähistorische Siedlung oder ein "Mega-Monument" befunden haben könnte.

Ein Luftbild von Kemp Howe, durch das die West Coast Main Line verläuft!

Castlehowe Scar

Dieser winzige Steinkreis besteht aus nur 10 Felsblöcken mit einem Durchmesser von etwa 6 bis 7 m. Aufgrund seiner geringen Größe ist es wahrscheinlich, dass Castlehowe Scar die Überreste eines Ringhügels sind und dass die kleineren Steine entweder geraubt wurden oder durch die Landwirtschaft verloren gegangen sind.

Im Winter kann man auf den angrenzenden Feldern oft die Umrisse anderer Steinkreise erkennen.

Oddendale

Mittlerweile haben wir fast die Qual der Wahl, aber wenn Sie sich in der Gegend von Crosby Ravensworth aufhalten, werden Sie von einem Ausflug zum Steinkreis von Oddendale nicht enttäuscht sein. Dies ist eine weitere konzentrische Ringstruktur, die gut erhalten und leicht zugänglich ist.

Gunnerkeld

Der Steinkreis von Gunerkeld hatte im Laufe seiner langen und recht glücklichen Geschichte mit einigen Hindernissen zu kämpfen. Erst wollten die Viktorianer die West Coast Main Line über ihn hinweg bauen (wie das Schicksal des nahe gelegenen Kemp Howe Kreises), dann wurde nur einen Steinwurf entfernt die Autobahn M6 gebaut. Hinzu kommt, dass viele seiner Felsbrocken in den letzten drei Jahrtausenden geraubt wurden,Es ist erstaunlich, dass der Steinkreis von Gunnerkeld überhaupt noch existiert. Am erstaunlichsten ist vielleicht, dass zwei der Felsblöcke, die den Eingang zu diesem konzentrischen Kreis bildeten, immer noch aufrecht stehen, jeder in einer Höhe von etwa eineinhalb Metern.

Mayburgh Henge

Mayburgh Henge ist eines von drei prähistorischen Bauwerken, die sich in Hörweite zueinander befinden, die anderen beiden sind King Arthur's Round Table Henge und Little Round Table Henge. Niemand weiß, warum diese drei Henge so nahe beieinander gebaut wurden oder welche Verbindung es zwischen ihnen gab. Was wir wissen, ist, dass Mayburgh Henge die Rolle eines antiken Amphitheaters gespielt haben muss, in dem Hunderte von Menschen aus der UmgebungSchaulustige wurden Zeugen von Zeremonien und Ritualen.

Der Sitzplatz befand sich auf der riesigen kreisförmigen Bank, die den letzten verbliebenen stehenden Stein umgibt. Die Bank bestand aus Millionen von Pflastersteinen, die aus dem nahe gelegenen Fluss Eamont herangeschafft wurden, und hatte eine Höhe von 8 bis 10 Metern. In der Mitte befanden sich vier große stehende Steine (von denen nur noch einer erhalten ist), während vier weitere stehende Steine an den Rändern standen.Eingang zum Henge.

Eine Karte von Mayburgh Henge und den umliegenden prähistorischen Stätten, um 1770.

Graukropf

Von allen Steinkreisen in Cumbria sollte man sich diesen nicht entgehen lassen. Er liegt nur einen Steinwurf von der Wiederaufbereitungsanlage Sellafield entfernt, und die Felsbrocken selbst wurden Anfang des 19. Jahrhunderts von einem verärgerten Landwirt umgestürzt und verschüttet. Glücklicherweise beschloss eine Gruppe örtlicher Schulkinder in den 1940er Jahren, einzugreifen und den Steinkreis wieder zusammenzusetzen, auch wenn die archäologische Genauigkeit nicht immer gegeben ist.sind dabei verloren gegangen!

Moor Divock

Dreihundert Meter über dem Meeresspiegel auf einem windgepeitschten Hügel liegt Moor Divock, eine Gruppe prähistorischer Stätten mit Steinkreisen, Steinhaufen, Megalithen und wahrscheinlich den Überresten einer bronzezeitlichen Siedlung. Obwohl viele der alten Strukturen im Laufe der Jahre verloren gegangen sind, ist der Hauptsteinkreis namens Das Cockpit ist noch relativ gut erhalten und einen Besuch wert.

Paul King

Paul King ist ein leidenschaftlicher Historiker und begeisterter Entdecker, der sein Leben der Entdeckung der fesselnden Geschichte und des reichen kulturellen Erbes Großbritanniens gewidmet hat. Geboren und aufgewachsen in der majestätischen Landschaft von Yorkshire, entwickelte Paul eine tiefe Wertschätzung für die Geschichten und Geheimnisse, die in den alten Landschaften und historischen Wahrzeichen des Landes verborgen sind. Mit einem Abschluss in Archäologie und Geschichte von der renommierten Universität Oxford hat Paul jahrelang in Archiven gestöbert, archäologische Stätten ausgegraben und abenteuerliche Reisen durch Großbritannien unternommen.Pauls Liebe zur Geschichte und zum Erbe ist in seinem lebendigen und fesselnden Schreibstil spürbar. Seine Fähigkeit, die Leser in die Vergangenheit zu versetzen und sie in das faszinierende Geflecht der britischen Vergangenheit eintauchen zu lassen, hat ihm einen angesehenen Ruf als angesehener Historiker und Geschichtenerzähler eingebracht. Mit seinem fesselnden Blog lädt Paul seine Leser ein, mit ihm auf eine virtuelle Erkundungstour durch die historischen Schätze Großbritanniens zu gehen und dabei gut recherchierte Einblicke, fesselnde Anekdoten und weniger bekannte Fakten zu teilen.Mit der festen Überzeugung, dass das Verständnis der Vergangenheit der Schlüssel zur Gestaltung unserer Zukunft ist, dient Pauls Blog als umfassender Leitfaden, der den Lesern eine breite Palette historischer Themen präsentiert: von den rätselhaften alten Steinkreisen von Avebury bis zu den prächtigen Burgen und Palästen, die einst beherbergten Könige und Königinnen. Ob Sie ein erfahrener sindFür Geschichtsliebhaber oder jemanden, der eine Einführung in das faszinierende Erbe Großbritanniens sucht, ist Pauls Blog eine Anlaufstelle.Als erfahrener Reisender beschränkt sich Pauls Blog nicht auf die verstaubten Bände der Vergangenheit. Mit einem ausgeprägten Gespür für Abenteuer begibt er sich häufig auf Erkundungen vor Ort und dokumentiert seine Erfahrungen und Entdeckungen durch atemberaubende Fotos und spannende Erzählungen. Vom rauen schottischen Hochland bis zu den malerischen Dörfern der Cotswolds nimmt Paul seine Leser mit auf seine Expeditionen, bringt verborgene Schätze zum Vorschein und teilt persönliche Begegnungen mit lokalen Traditionen und Bräuchen.Pauls Engagement für die Förderung und Bewahrung des britischen Erbes geht auch über seinen Blog hinaus. Er beteiligt sich aktiv an Naturschutzinitiativen, hilft bei der Restaurierung historischer Stätten und klärt die örtlichen Gemeinden über die Bedeutung der Bewahrung ihres kulturellen Erbes auf. Durch seine Arbeit ist Paul nicht nur bestrebt, zu erziehen und zu unterhalten, sondern auch eine größere Wertschätzung für das reiche Erbe des Erbes zu wecken, das überall um uns herum existiert.Begleiten Sie Paul auf seiner fesselnden Reise durch die Zeit, während er Sie dabei unterstützt, die Geheimnisse der britischen Vergangenheit zu lüften und die Geschichten zu entdecken, die eine Nation geprägt haben.