Hästens historia i Storbritannien

 Hästens historia i Storbritannien

Paul King

Hästens bidrag till Storbritanniens rika historia och kultur är betydande. Från den tidiga bilden av drottning Boudica i en vagn som dras av sina två ryttare i strid mot romarna, har hästen länge varit en del av livet i Storbritannien. De gamla var så imponerade av dessa varelser att de högg in figurer av jättehästar i kritkullarna i södra England.

När det gäller folklore och vidskepelse är den lycka som förknippas med att placera en hästsko över en dörr från medeltiden.

Legenden som förknippas med denna tradition säger att djävulen en dag kom förklädd till en smeds smedja för att få sina kluvna hovar skodda. Smeden som hette Dunstan gick först med på det, men när han genomskådade förklädnaden band han djävulen vid städet och angrep honom med heta tänger. Djävulen bad om nåd, men Dunstan släppte honom bara om han lovade att aldrig gå in i ett hus där enHästskohängning. Hästskon måste placeras med tån nedåt så att den kan fånga upp godheten från himlen. Dunstan förblev inte länge en enkel smed; han blev senare ärkebiskop av Canterbury och helgonförklarades efter sin död år 988 e.Kr.

Än idag är "lyckohästskor" en vanlig syn på bröllop.

Hästen kan också ha påverkat Storbritanniens historia när Vilhelm Erövraren av Normandie i oktober 1066 satte sin armé, inklusive 3 000 hästar, på 700 små segelfartyg och begav sig över kanalen till England. Vilhelm hade kommit för att säkra sin rätt till den engelska tronen från den saxiske kungen Harold. De engelska och normandiska arméerna möttes nära Hastings där Vilhelms armé varsegrade till stor del tack vare sitt kavalleri med hjälp av bågskyttar.

Se även: Dunster, västra Somerset

En av Vilhelms kavallerister den dagen var hans halvbror Odo, biskop av Bayeux. Som det anstår en troende man av klostret svingade Odo en ganska stor klubba från sin häst för att undvika engelskt blod. Efter slaget beställde Odo Bayeaxtapeten, cirka 231 fot lång; hästens betydelse framgår av det faktum att det finns totalt 190 hästar avbildade på tapetensjälv.

Många engelska ord och fraser som används idag härstammar från hästen. Exempel är "horseplay" (bråkigt beteende), "work like a horse" och "eat like a horse". "Straight from the horse's mouth", som betyder att informationen kommer direkt från den ursprungliga källan, anses härstamma från bruket att bedöma en hästs ålder genom att undersöka dess tandstatus. James Watt baserade till och med sin berömdamätning av effekt på dagens arbetshäst - hästkrafter - den effekt som krävs för att lyfta 33 000 pund med en fot på en minut.

Hästen har gett namn åt många av Storbritanniens växter och insekter, bland annat hästkastanj, pepparrot, hästfluga och hästpersilja. Även om hästkastanj en gång i tiden användes för att behandla sjuka djur, betyder prefixet "häst" ofta att en växt är grov eller oraffinerad.

Många brittiska ortnamn visar Häst ursprung som Horsley som betyder en "glänta eller betesmark för hästar", Horsmonden "skogsbetesmark där hästar dricker" och Horsham, ett saxiskt namn som tros betyda "by där hästar hålls".

Nuförtiden är hästar främst till för sport och underhållning. Från hoppning i Hickstead, fälttävlan i Gatcombe Park och polo i Cirencester Park till de stora tävlingarna i Cheltenham (Gold Cup), Aintree (Grand National) och Royal Ascot (Derby) är hästen fortfarande en viktig del av livet i dagens Storbritannien.

Se även: St Patrick - den mest hyllade walesaren i Amerika?

Den vita hästen, Uffingham

Paul King

Paul King är en passionerad historiker och ivrig upptäcktsresande som har ägnat sitt liv åt att avslöja Storbritanniens fängslande historia och rika kulturarv. Född och uppvuxen på den majestätiska landsbygden i Yorkshire, utvecklade Paul en djup uppskattning för de berättelser och hemligheter som ligger begravda i de uråldriga landskapen och historiska landmärken som sprider sig över nationen. Med en examen i arkeologi och historia från det berömda universitetet i Oxford, har Paul tillbringat år med att gräva i arkiv, gräva ut arkeologiska platser och ge sig ut på äventyrliga resor i Storbritannien.Pauls kärlek till historia och arv är påtaglig i hans livliga och övertygande skrivstil. Hans förmåga att föra läsare tillbaka i tiden, fördjupa dem i den fascinerande gobelängen av Storbritanniens förflutna, har gett honom ett respekterat rykte som en framstående historiker och historieberättare. Genom sin fängslande blogg bjuder Paul in läsare att följa med honom på en virtuell utforskning av Storbritanniens historiska skatter, dela välundersökta insikter, fängslande anekdoter och mindre kända fakta.Med en fast övertygelse om att förståelse av det förflutna är nyckeln till att forma vår framtid, fungerar Pauls blogg som en omfattande guide som presenterar läsarna för ett brett utbud av historiska ämnen: från de gåtfulla gamla stencirklarna i Avebury till de magnifika slott och palats som en gång inrymde kungar och drottningar. Oavsett om du är en rutineradhistorieentusiast eller någon som söker en introduktion till Storbritanniens fängslande arv, Pauls blogg är en viktig resurs.Som en rutinerad resenär är Pauls blogg inte begränsad till det förflutnas dammiga volymer. Med ett stort öga för äventyr ger han sig ofta ut på upptäcktsfärder på plats och dokumenterar sina upplevelser och upptäckter genom fantastiska fotografier och engagerande berättelser. Från Skottlands karga högland till de pittoreska byarna i Cotswolds tar Paul med sig läsarna på sina expeditioner, upptäcker gömda pärlor och delar personliga möten med lokala traditioner och seder.Pauls engagemang för att främja och bevara arvet från Storbritannien sträcker sig också utanför hans blogg. Han deltar aktivt i bevarandeinitiativ, hjälper till att återställa historiska platser och utbilda lokala samhällen om vikten av att bevara sitt kulturella arv. Genom sitt arbete strävar Paul inte bara efter att utbilda och underhålla utan också att inspirera till en större uppskattning för den rika tapeten av arv som finns runt omkring oss.Följ med Paul på hans fängslande resa genom tiden när han guidar dig att låsa upp hemligheterna från Storbritanniens förflutna och upptäcka berättelserna som formade en nation.