Hogmanays historia

 Hogmanays historia

Paul King

Bara en nation i världen kan fira nyår eller Hogmanay med sådan glädje och passion - skottarna! Men vad är egentligen ursprunget till Hogmanay, och varför skulle en lång mörkhårig främling vara en välkommen besökare efter midnatt?

Man tror att många av de traditionella Hogmanay-festligheterna ursprungligen fördes till Skottland av de invaderande vikingarna under tidigt 800- och 900-tal. Dessa nordmän, eller män från en ännu nordligare breddgrad än Skottland, var särskilt uppmärksamma på när vintersolståndet eller den kortaste dagen inträffade, och hade för avsikt att fira detta med en rejäl feststund.

På Shetland, där vikingarnas inflytande fortfarande är starkast, kallas nyår fortfarande Yules, som kommer från det skandinaviska ordet för midvinterfesten Yule.

Det kanske förvånar många att julen inte firades som en högtid och i princip var förbjuden i Skottland under cirka 400 år, från slutet av 1600-talet till 1950-talet. Anledningen till detta går tillbaka till åren av protestantisk reformation, då den rakryggade Kirk förklarade att julen var en påvlig eller katolsk högtid och därför behövde förbjudas.

Och så var det ända fram till 1950-talet, då många skottar arbetade över julen och firade vintersolståndet vid nyår, då familj och vänner samlades för att festa och byta presenter som kom att kallas "hogmanays".

Det finns flera traditioner och vidskepelser som man bör ta itu med före midnatt den 31 december: bland annat att städa huset och ta ut askan från brasan, det finns också ett krav på att alla skulder skall vara betalda innan "klockorna" ringer midnatt, det underliggande budskapet är att man skall rensa ut resterna av det gamla året, få en ren paus och välkomna in ett ungt, nytt årpå ett glatt sätt.

Direkt efter midnatt är det tradition att sjunga Robert Burns "Auld Lang Syne". Burns publicerade sin version av denna populära lilla visa 1788, även om melodin fanns i tryck över 80 år tidigare.

"Skall man glömma gamla bekantskaper och aldrig komma ihåg dem?

Bör en gammal bekantskap glömmas och en gammal lång syne

För auld lang syne, min kära, för auld lang syne,

Vi tar en kopp vänlighet ännu, för auld lang syne."

En viktig del av Hogmanay-festen, som fortsätter med samma entusiasm idag, är att välkomna vänner och främlingar med varm gästfrihet och naturligtvis massor av påtvingade kyssar för alla.

"First footing" (eller den "första foten" i huset efter midnatt) är fortfarande vanligt i Skottland. För att ge huset tur ska den första foten vara en mörkhårig man, och han ska ha med sig symboliska bitar av kol, shortbread, salt, svart bulle och en liten dram whisky. Den mörkhåriga mannen tros vara en återgång till vikingatiden, när en stor blond främling som anländer pådin dörr med en stor yxa innebar stora problem och förmodligen inte ett särskilt gott nytt år!

De fyrverkerier och fackeltåg som nu kan ses i många städer i Skottland är påminnelser om de gamla hedniska festerna från vikingatiden för länge sedan.

Se även: Romerska platser i Storbritannien

Den traditionella nyårsceremonin innebar att människor klädde ut sig till boskapshudar och sprang runt i byn medan de blev slagna med pinnar. I festligheterna ingick också att tända eldar och kasta facklor. Djurhudar som lindades runt pinnar och antändes gav en rök som ansågs vara mycket effektiv för att mota bort onda andar: denna rökpinne var också känd som enHogmanay.

Många av dessa seder lever kvar än idag, särskilt i de äldre samhällena på de skotska högländerna och öarna. På Isle of Lewes, i Yttre Hebriderna, delar de unga männen och pojkarna upp sig i grupper; ledaren för varje grupp bär ett fårskinn, medan en annan medlem bär en säck. Grupperna rör sig genom byn från hus till hus och reciterar en gaelisk ramsa. Pojkarna fårbannocks (fruktbullar) till sin säck innan de går vidare till nästa hus.

En av de mest spektakulära eldceremonierna äger rum i Stonehaven, söder om Aberdeen på nordöstra kusten. Gigantiska eldklot svängs runt på långa metallstänger som var och en kräver många män för att bära dem när de visas upp och ner på huvudgatan. Även här tror man att ursprunget är kopplat till vintersolståndet med de svängande eldkloten som symboliserar solens kraft och renar världengenom att förtära onda andar.

Se även: Kung Henrik III:s isbjörn

För besökare i Skottland är det värt att komma ihåg att den 2 januari också är en nationell helgdag i Skottland, och att denna extra dag knappt räcker till för att återhämta sig från en vecka av intensivt festande och glädjerus. Allt detta bidrar till att utgöra en del av Skottlands kulturella arv av gamla seder och traditioner som omger den hedniska festivalen Hogmanay.

Paul King

Paul King är en passionerad historiker och ivrig upptäcktsresande som har ägnat sitt liv åt att avslöja Storbritanniens fängslande historia och rika kulturarv. Född och uppvuxen på den majestätiska landsbygden i Yorkshire, utvecklade Paul en djup uppskattning för de berättelser och hemligheter som ligger begravda i de uråldriga landskapen och historiska landmärken som sprider sig över nationen. Med en examen i arkeologi och historia från det berömda universitetet i Oxford, har Paul tillbringat år med att gräva i arkiv, gräva ut arkeologiska platser och ge sig ut på äventyrliga resor i Storbritannien.Pauls kärlek till historia och arv är påtaglig i hans livliga och övertygande skrivstil. Hans förmåga att föra läsare tillbaka i tiden, fördjupa dem i den fascinerande gobelängen av Storbritanniens förflutna, har gett honom ett respekterat rykte som en framstående historiker och historieberättare. Genom sin fängslande blogg bjuder Paul in läsare att följa med honom på en virtuell utforskning av Storbritanniens historiska skatter, dela välundersökta insikter, fängslande anekdoter och mindre kända fakta.Med en fast övertygelse om att förståelse av det förflutna är nyckeln till att forma vår framtid, fungerar Pauls blogg som en omfattande guide som presenterar läsarna för ett brett utbud av historiska ämnen: från de gåtfulla gamla stencirklarna i Avebury till de magnifika slott och palats som en gång inrymde kungar och drottningar. Oavsett om du är en rutineradhistorieentusiast eller någon som söker en introduktion till Storbritanniens fängslande arv, Pauls blogg är en viktig resurs.Som en rutinerad resenär är Pauls blogg inte begränsad till det förflutnas dammiga volymer. Med ett stort öga för äventyr ger han sig ofta ut på upptäcktsfärder på plats och dokumenterar sina upplevelser och upptäckter genom fantastiska fotografier och engagerande berättelser. Från Skottlands karga högland till de pittoreska byarna i Cotswolds tar Paul med sig läsarna på sina expeditioner, upptäcker gömda pärlor och delar personliga möten med lokala traditioner och seder.Pauls engagemang för att främja och bevara arvet från Storbritannien sträcker sig också utanför hans blogg. Han deltar aktivt i bevarandeinitiativ, hjälper till att återställa historiska platser och utbilda lokala samhällen om vikten av att bevara sitt kulturella arv. Genom sitt arbete strävar Paul inte bara efter att utbilda och underhålla utan också att inspirera till en större uppskattning för den rika tapeten av arv som finns runt omkring oss.Följ med Paul på hans fängslande resa genom tiden när han guidar dig att låsa upp hemligheterna från Storbritanniens förflutna och upptäcka berättelserna som formade en nation.