Kriget 1812 och bränningen av Vita huset

 Kriget 1812 och bränningen av Vita huset

Paul King

Kriget 1812 är nästan bortglömt i Storbritannien idag och är kanske en av de viktigaste nordamerikanska händelserna under 1800-talet. Det markerade en permanent förändring i de brittisk-amerikanska relationerna, skapade en känsla av nationell enhet i Kanada, förändrade den amerikanska politiken och satte stopp för det brittiska stödet till indianstammarna i Mellanvästern. Kanske mest känt för bränderna i Washington DC och Vita huset i1814, kriget blev också startskottet för nationalsången "Star Spangled Banner".

Så varför uppstod 1812 års krig över huvud taget?

I början av 1800-talet var britterna djupt insyltade i Napoleonkrigen. Som en del av den övergripande krigsstrategin försökte britterna strypa leveranserna till Frankrike genom att utfärda en rad dekret om att alla neutrala länder som handlade med Frankrike först måste gå via England och därmed betala brittiska skatter och göra handeln med Frankrike mindre kommersiellt lönsam. Eftersom USA var den störstaneutral makt av tiden drabbade dessa dekret amerikanerna hårdast.

Den kungliga flottan var också kraftigt ansträngd under denna tid och saknade manskap för att både bekämpa Napoleon och hålla ordning i kolonierna. Därför beslutades det att alla som tidigare deserterat från den kungliga flottan och emigrerat utomlands skulle återfångas och återföras i aktiv tjänst; denna strategi kallades "impressement". Med år av massinvandring till USA var dettyvärr de amerikaner som drabbades hårdast igen!

Det mest kända exemplet på impressment var 1807, när HMS Leopard fångade upp och anföll USS Chesapeake och fångade in fyra desertörer från den brittiska flottan. Kaptenen på Chesapeake, James Barron, lyckades bara avfyra ett enda skott innan han övermannades och på hemvägen förnedrades han offentligt av en krigsrätt. Denna händelse, tillsammans med många liknande, sågs avden amerikanska allmänheten som en oöverlagd aggressionshandling och ansträngde därefter ytterligare förbindelserna mellan England och USA.

Den slutliga katalysatorn för kriget var det fortsatta brittiska stödet till de indianska stammarna i Mellanvästern. Ända sedan slutet av självständighetskriget 1783 hade USA expanderat västerut. Britterna var oroade över hur denna växande makt skulle påverka det brittiska Kanada och införde en doktrin som förespråkade att de indianska stammarna försågs med vapen och förnödenheter. Dettagav indianerna en mycket starkare ställning och skapade en buffert för ytterligare amerikansk expansion i väst.

År 1812 hade amerikanerna nått vägs ände och den 5 juni 1812 röstade kongressen för krig. Detta var första gången som USA förklarade krig mot en annan suverän stat.

Se även: Oxford, staden med de drömmande spirorna

Under de kommande två åren gjorde USA regelbundna inbrytningar i Brittiska Kanada, en del framgångsrika men de flesta kortlivade. På grund av krigsansträngningarna i Europa hade britterna inte råd att skicka några ytterligare trupper till Nordamerika och därför valde man en defensiv strategi. För att hjälpa britterna beslutade man att kanadensisk milis skulle inkallas, liksom lokala indianstyrkor.

På havet hade britterna fullständig överhöghet (med några få anmärkningsvärda undantag) och upprättade snabbt blockader av amerikanska hamnar. I New England var dessa blockader mycket mindre strikta och tillät handel i utbyte mot regionernas mer gynnsamma inställning till britterna. Det var faktiskt i staterna i New England som Federalistpartiet hade kontrollen, ett parti som förespråkade närmare band tillStorbritannien och var i allmänhet emot kriget.

År 1814 var kriget i Europa över och britterna kunde skicka in förstärkningar. Den första anhalten för dessa förstärkningar skulle bli Washington DC, ett område på östkusten som ansågs vara relativt oförsvarat. Totalt 17 fartyg skickades från Bermuda och anlände till Maryland den 19 augusti. Väl på fastlandet överväldigade britterna snabbt den lokala milisen ochNär armén hade nått staden skickades en vapenviloflagga, men den ignorerades och britterna attackerades istället av lokala amerikanska styrkor.

Britterna besegrade snabbt upproret och som straff satte de eld på både Vita huset och Kapitolium. Därefter hissades en unionsflagga över Washington. Även om andra regeringsbyggnader förstördes i processen (inklusive USA:s finansdepartement och huvudkontoret för en tidning som ansågs sprida anti-brittisk propaganda), beslutade britterna att lämna bostadsområdena istad intakt.

Nästa morgon drabbades Washington DC av ett kraftigt åskväder som förde med sig en tornado som rev upp lokala byggnader och dödade många både britter och amerikaner. Som ett resultat av detta oväder beslutade britterna att dra sig tillbaka till sina fartyg bara 26 timmar efter att Washington DC hade intagits.

Båda sidor var trötta på kriget som i praktiken höll på att bli ett dödläge, och därför inleddes fredsförhandlingar sommaren 1814 för att försöka hitta en lösning. Vid mötet i Gent, Belgien, upptäcktes snart att många av orsakerna till kriget nu var ogiltiga på grund av slutet på Napoleonkrigen. Till exempel var britterna inte längre engagerade i impressment eller i att utföra handelblockader mot Frankrike.

Dessutom hade krigströttheten börjat göra sig gällande i Amerika på grund av den ekonomiska börda som kriget hade inneburit för landet. För britterna vände sig intresset mot öster i takt med att spänningarna ökade med Ryssland.

Eftersom ingen av sidorna hade gjort några betydande framsteg under konflikten beslutades det att en status quo ante bellum skulle vara det centrala i fördraget och i praktiken återställa gränserna till de linjer som gällde före kriget. Detta gjorde det också möjligt att komma överens om och underteckna fördraget med mycket mindre krångel och därmed avsluta kriget mycket tidigare.

I december 1814 hade en fred undertecknats, men denna nyhet skulle inte nå många delar av USA förrän efter ytterligare två månader. Striderna fortsatte därför och den 8 januari 1815 ägde krigets största amerikanska seger rum: slaget vid New Orleans.

Se även: Sir Francis Walsingham, Spymaster General

Här besegrade en amerikansk armé under ledning av generalmajor Andrew Jackson (som senare blev USA:s sjunde president) en brittisk invasionsstyrka som hade för avsikt att ta tillbaka land som tidigare hade förvärvats genom Louisiana Purchase. För britterna var detta ett förnedrande nederlag, särskilt med tanke på att de var mer än 2 gånger fler än amerikanerna.

Bara några dagar efter nederlaget nåddes båda sidor av nyheten att fred hade slutits och att fientligheterna omedelbart skulle upphöra tills Washington DC hade ratificerat fördraget. 1812 års krig var över.

I Storbritannien är kriget 1812 ett i stort sett bortglömt krig. I Amerika minns man kriget främst för att Washington brändes och för slaget vid Fort McHenry 1814 som inspirerade till texten i den amerikanska nationalsången "The Star Spangled Banner".

Det är - kanske överraskande - Kanada som minns kriget 1812 mest. För kanadensarna sågs kriget som ett framgångsrikt försvar av deras land mot en mycket starkare amerikansk styrka. Det faktum att den kanadensiska milisen hade spelat en så stor roll i kriget gav upphov till en känsla av nationalism. Än idag, i en undersökning av Ipsos Reid 2012, var kriget 1812 näst viktigast efter deras universellahälsovård i en förteckning över händelser eller föremål som skulle kunna användas för att definiera den kanadensiska identiteten.

Paul King

Paul King är en passionerad historiker och ivrig upptäcktsresande som har ägnat sitt liv åt att avslöja Storbritanniens fängslande historia och rika kulturarv. Född och uppvuxen på den majestätiska landsbygden i Yorkshire, utvecklade Paul en djup uppskattning för de berättelser och hemligheter som ligger begravda i de uråldriga landskapen och historiska landmärken som sprider sig över nationen. Med en examen i arkeologi och historia från det berömda universitetet i Oxford, har Paul tillbringat år med att gräva i arkiv, gräva ut arkeologiska platser och ge sig ut på äventyrliga resor i Storbritannien.Pauls kärlek till historia och arv är påtaglig i hans livliga och övertygande skrivstil. Hans förmåga att föra läsare tillbaka i tiden, fördjupa dem i den fascinerande gobelängen av Storbritanniens förflutna, har gett honom ett respekterat rykte som en framstående historiker och historieberättare. Genom sin fängslande blogg bjuder Paul in läsare att följa med honom på en virtuell utforskning av Storbritanniens historiska skatter, dela välundersökta insikter, fängslande anekdoter och mindre kända fakta.Med en fast övertygelse om att förståelse av det förflutna är nyckeln till att forma vår framtid, fungerar Pauls blogg som en omfattande guide som presenterar läsarna för ett brett utbud av historiska ämnen: från de gåtfulla gamla stencirklarna i Avebury till de magnifika slott och palats som en gång inrymde kungar och drottningar. Oavsett om du är en rutineradhistorieentusiast eller någon som söker en introduktion till Storbritanniens fängslande arv, Pauls blogg är en viktig resurs.Som en rutinerad resenär är Pauls blogg inte begränsad till det förflutnas dammiga volymer. Med ett stort öga för äventyr ger han sig ofta ut på upptäcktsfärder på plats och dokumenterar sina upplevelser och upptäckter genom fantastiska fotografier och engagerande berättelser. Från Skottlands karga högland till de pittoreska byarna i Cotswolds tar Paul med sig läsarna på sina expeditioner, upptäcker gömda pärlor och delar personliga möten med lokala traditioner och seder.Pauls engagemang för att främja och bevara arvet från Storbritannien sträcker sig också utanför hans blogg. Han deltar aktivt i bevarandeinitiativ, hjälper till att återställa historiska platser och utbilda lokala samhällen om vikten av att bevara sitt kulturella arv. Genom sitt arbete strävar Paul inte bara efter att utbilda och underhålla utan också att inspirera till en större uppskattning för den rika tapeten av arv som finns runt omkring oss.Följ med Paul på hans fängslande resa genom tiden när han guidar dig att låsa upp hemligheterna från Storbritanniens förflutna och upptäcka berättelserna som formade en nation.