Tod des Kronprinzen: Zulus beenden napoleonische Dynastie

 Tod des Kronprinzen: Zulus beenden napoleonische Dynastie

Paul King

Vier Wochen bevor die Invasionstruppen von Lord Chelmsford den Anglo-Zulu-Krieg beendeten, indem sie die Armee von König Cetewayo in der Schlacht von Ulundi besiegten, tötete ein Zulu-Ipi Louis Napoleon, den französischen Thronfolger.

Der Tod des Kaiserprinzen am 1. Juni 1879 beendete die napoleonische Dynastie und zerstörte die Hoffnungen der französischen Royalisten auf eine Wiederherstellung der Monarchie im republikanischen Frankreich.

Leutnant Jahleel Brenton Carey (32), der französischsprachige Begleiter des Prinzen in einem Spähtrupp, wurde zum Sündenbock für die Tragödie, aber die wahren Schuldigen waren die französische Kaiserin Eugenie und ihre Freundin, Königin Victoria, die Louis nach Südafrika schickte.

Premierminister Benjamin Disraeli war über diese Entscheidung verärgert, denn er sah die schrecklichen Folgen voraus, wenn der Prinz als britischer Offizier im Einsatz sterben würde. Er beschwerte sich bei einem Freund: "Ich habe versucht, ihn davon abzuhalten, aber was kann man tun, wenn man es mit zwei starrköpfigen Frauen zu tun hat?"

Kaiser Karl-Louis Napoleon III.

Louis (22), einziges Kind von Charles-Louis Napoleon III. und seiner spanischen Frau Eugenie, war innerhalb von zwei Tagen verschwunden und ging am 31. März 1879 in Durban von Bord eines Segelschiffs, um sein Schicksal zu erfahren.

Als die Republikaner nach der Niederlage Napoleons III. im Deutsch-Französischen Krieg von 1870 die Macht übernahmen, wurden Kaiserin Eugenie und Louis (14) nach England gebracht, wo sie sich mit Königin Victoria anfreundeten und sich auf dem Landsitz Camden Place in Chislehurst niederließen. Der Kaiser schloss sich ihnen sechs Monate später an, als die Preußen ihn aus der Gefangenschaft entließen, und die drei richteten sich auf ein Leben im Exil ein.

Louis wurde schon als Kind in eine Uniform gekleidet, in den Pflichten eines Kaisers unterrichtet und zu einer militärischen Laufbahn ermutigt. Er besuchte die Königliche Militärakademie in Woolwich und war dort 1873, als sein 64-jähriger Vater nach einer Operation wegen Blasensteinen starb. In den Augen der Royalisten war er tatsächlich Kaiser Napoleon IV., als er in Woolwich als Siebter eines Jahrgangs von 34 Schülern seinen Abschluss machte und einezuerst im Reiten und Fechten.

Er lebte in einem Zustand der Langeweile, bis die Nachricht von der Isandlwana-Katastrophe England erreichte und er seine Mutter anflehte, in Chelmsfords Armee eintreten zu dürfen.

Schlacht von Isandlwana

Disraeli wusste, dass die Royalisten hofften, die napoleonische Dynastie in Frankreich wiederherstellen zu können, aber sie wollten nicht, dass Louis Offizier in der britischen Armee wurde. Die Lösung bestand darin, ihn zu einem "privaten Zuschauer" zu machen, der eine schlichte Uniform ohne Abzeichen trug, damit er das Leben eines Soldaten kennenlernen und seine Abenteuerlust befriedigen konnte.

Bei seiner Ankunft in Durban beauftragte General Lord Chelmsford Louis und Leutnant Carey, Generalquartiermeister Colonel Richard Harrison bei der Auskundschaftung einer Route für die zweite britische Invasion in Zululand zu unterstützen.

Am 13. Mai schlossen sie sich der 200 Mann starken Kavallerie von Oberst Redvers Buller an, und am nächsten Tag befand sich Louis schließlich in feindlichem Gebiet. Der Prinz, der das Schwert seines Großonkels Napoleon Bonaparte trug, war so aufgeregt, dass er, als er die Zulus in der Ferne sah, aus der Reihe brach und sie auf Percy, dem sprunghaften Schimmel, den er in Durban gekauft hatte, verfolgte. Er wollte unbedingt sein Schwert gegen die Zulu testenassegais, wurde aber von einem verärgerten Col. Buller zurückgehalten.

Der kaiserliche Prinz im Jahr 1879

Als Buller sich bei Chelmsford über das unverantwortliche Verhalten des Prinzen beschwerte, ordnete der Oberbefehlshaber an, dass der eigensinnige junge Mann das Lager nicht ohne eine starke Eskorte verlassen dürfe. Als Louis einige Tage später auf Patrouille war und erneut einen einsamen Zulu verfolgte, wurde ihm befohlen, sofort zurückzukehren. Als er sich aufrichtete und sein Schwert in die Scheide steckte, schimpfte er: "Werde ich jemals ohne Amme sein?"

Am Abend des 31. Mai fragte der Prinz Oberst Harrison, ob er sich am nächsten Tag einem Erkundungstrupp anschließen könne. Harrison stimmte zu, vorausgesetzt, er hätte eine Eskorte von sechs Bettington's Horse Troopers und sechs Reitern des Edendale-Kontingents. Später steckte Leutnant Carey seinen Kopf in Harrisons Zelt und bat um die Erlaubnis, die Patrouille zu begleiten, um die Skizzen zu überprüfen, die er bei einer früheren Erkundung gemacht hattestimmte Harrison erneut zu, ohne jedoch anzugeben, wer das Kommando über die Gruppe übernehmen sollte.

Am 1. Juni um 9 Uhr meldeten sich sechs Reiter von Bettington's Horse zum Geleitschutz, darunter Corporal Grubb mit den Troopern Rogers, Cochrane, Willis, Abel und Le Tocq (ein französischsprachiger Kanalinselbewohner) sowie ein Zulu-Führer. Als die sechs Reiter des Edendale-Kontingents nicht erschienen, versicherte Harrison Carey, dass sie ihm nachgeschickt würden, und in der Zwischenzeit könne die Gruppe des Prinzenandere berittene Truppen, die entlang der Vormarschlinie auskundschaften, herbeirufen.

Louis ritt den zänkischen Percy und war wie Carey nur mit einem Revolver und einem am Sattel befestigten Schwert bewaffnet, während die Kavalleristen Martini-Henry-Karabiner trugen.

Als die sechs Kavalleristen aus Edendale, die der Major der Kavalleriebrigade hinter ihnen hergeschickt hatte, nicht ankamen, hätte Carey darauf bestehen sollen, eine andere Begleitgruppe zu finden, aber er und Louis machten sich nicht die Mühe, dies zu tun.

Die Gruppe des Prinzen ritt in Richtung des Tals des Ityotyosi-Flusses, bis Louis um 12.30 Uhr den Befehl gab, abzusatteln. Als er in der Ferne einen vermeintlich verlassenen Kral sah, sagte er zu Carey: "Lasst uns zu den Hütten am Fluss hinuntergehen, damit die Männer Holz und Wasser holen können."

Leutnant Carey lehnte den Vorschlag ab, da die Truppen nicht in der Lage sein würden, die Umgebung zu beobachten, aber da Louis seine Wünsche "in einer sehr autoritären Art und Weise" äußerte, ließ sich Carey überstimmen. Als sie den Kral erreichten, warnte der Zulu-Führer, dass er vor kurzem besetzt worden sei. Carey und Louis reagierten jedoch nicht und ignorierten den gesunden Menschenverstand der Militärs.Vorsichtsmaßnahmen, versäumten es, Wachen aufzustellen oder das kopfhohe Gras um sie herum zu untersuchen.

Auf Befehl des Prinzen wurden die Pferde abgesattelt und die Knie beschlagen, und es wurde ein Feuer für den Kaffee angezündet. Carey und Louis waren bald mit ihren Karten und Skizzen beschäftigt, während sich die Soldaten bequem ausstreckten.

Diese Skizze der Gruppe des Prinzen, die sich im Kral ausruht, erschien in "The Graphic" vom September 1879. Der Zulu-Führer und Louis' Terrier Nero sind links zu sehen, Lt. Carey in der Mitte und Louis (sitzend) im Vordergrund. Der Hund wurde ebenfalls von den Zulus getötet und verstümmelt.

Um 15.30 Uhr schlug Carey vor, aufzusatteln und weiterzuziehen, aber er widersetzte sich Louis, der darauf bestand, noch zehn Minuten zu bleiben. Vier Minuten später rief der Führer, er habe bewaffnete Zulus in der Nähe gesehen, woraufhin sie alle ihre Pferde einsammelten und sich zum Aufsatteln bereit machten. Carey saß zuerst im Sattel, aber Louis hielt sie auf, indem er die formale Routine des Aufsattelns seiner Männer durchführte.

"Fertig machen zum Aufsitzen", befahl er, und als die Soldaten den linken Fuß in den nahen Steigbügel setzten, krachte eine gewaltige Salve aus dem hohen Gras, und etwa 40 Zulus stürmten heraus und riefen ihren Kriegsruf "uSuthu!"

Siehe auch: Die Schlacht von Dunbar

In dem Glauben, dass die anderen ihm dicht auf den Fersen waren, gab Carey seinem Pferd die Sporen. Rogers stieg nur langsam auf, und als die Zulus ihn zu Boden zogen, gelang es ihm, einen Schuss mit seinem Karabiner abzugeben, bevor er getötet wurde.

Eine Kugel pfiff an Grubbs Ohr vorbei, als er davon galoppierte, und traf den Soldaten Abel in den Rücken, so dass er vom Pferd fiel. Abel und der Zulu-Führer wurden daraufhin schnell umzingelt und erstochen.

Auch der Prinz stieg nicht auf. Percy geriet in Panik, als die Schüsse fielen, und stürzte mit Louis, der sich am Sattelhalfter festhielt, davon. Mehr als 100 Meter lang klammerte er sich an das Halfter und versuchte, in den Sattel zu springen - bis der fehlerhafte Lederriemen, der ihn festhielt, riss und er unter das Rennpferd fiel, wobei er sich am rechten Arm verletzte.

Sechs Zulus stürzten sich auf Louis, der seinen Revolver in der unverletzten linken Hand hielt und zweimal schoss, bevor die Zulus näher kamen und ein Assegai in seinen Oberschenkel einschlug. Er zog es heraus und stürzte sich auf seine Angreifer, kämpfte verzweifelt, bis er erschöpft vom Blutverlust in eine sitzende Position sank. Es gab ein kurzes Hackergefecht, dann war alles vorbei. Disraelis schlimmste Befürchtungen waren eingetretenrealisiert.

Tod des Kaiserlichen Prinzen

Als die Überlebenden ihre Reittiere außerhalb der Schussweite zügelten und zurückblickten, verriet das Gesicht von Leutnant Carey sein Dilemma: Sollte er das Leben seiner fünf verbliebenen Männer retten oder zum Kral zurückkehren, um sich zu vergewissern, dass vier weitere Männer tot waren? Die schnelle Annäherung der verfolgenden Zulus überzeugte ihn, dass er zum Lager am Itelezi Hill zurückkehren und die Konsequenzen tragen sollte.

Lord Chelmsford wurde blass vor Schreck, als er von der Tragödie erfuhr, und Oberst Buller nahm kein Blatt vor den Mund und sagte zu Carey, er verdiene es, erschossen zu werden.

Chelmsford lehnte es ab, eine Rettungstruppe zu entsenden, bis am nächsten Morgen um 5 Uhr die 17. Lancers und koloniale Reiter vorgeführt wurden. Sie umfassten insgesamt mehr als 1.000 Mann, ein gewaltiger Kontrast zu Louis' kleiner Eskorte vom Vortag.

Der verstümmelte nackte Körper von Soldat Abel war der erste, der gefunden wurde. Die Bäuche von Soldat Rogers und dem Prinzen waren ebenfalls rituell aufgeschlitzt worden. Louis' Körper war nackt, bis auf eine goldene Kette mit einer Medaille der Jungfrau Maria und dem Siegel seines Großonkels, die um seinen Hals gewickelt war. Ein Assegai hatte ihm ins Herz gestochen, ein anderer hatte ihm die Stirn aufgeschnitten und sein rechtes Auge bis zum Gehirn durchbohrt. 17Die Assegai-Wunden lassen vermuten, dass er bis zum Ende verzweifelt gekämpft hat.

Der Leichnam wurde ins Lager und dann nach Pietermaritzburg gebracht, wo er in der katholischen Kirche St. Mary's aufgebahrt wurde, bevor er in Durban auf ein britisches Kriegsschiff verladen und nach England zu einer beeindruckenden Beerdigung in Chislehurst gebracht wurde, an der 40 000 Menschen teilnahmen, darunter auch Königin Victoria. Kaiserin Eugenie war zu verstört, um zu erscheinen.

Zurück in Südafrika war die Wut innerhalb der Field Force gegen Leutnant Carey groß. Vor dem Kriegsgericht plädierte er am 12. Juni auf "nicht schuldig" in Bezug auf den Vorwurf des "Fehlverhaltens im Angesicht des Feindes" und sagte, er sei der Aufklärungsgruppe beigetreten, um die Richtigkeit seiner Streckenskizzen zu überprüfen. Er argumentierte, dass Oberst Harrison ihn nicht dazu ernannt hatte, das Kommando zu übernehmen, und betonte, dass er "nichtdem Prinzen in die Quere kommen."

Carey wurde dennoch für schuldig befunden, aber als das Urteil des Kriegsgerichts am 16. August veröffentlicht wurde, erklärte der Generaladjutant, dass der Fall gegen ihn nicht bewiesen sei. Leutnant Carey wurde zum Hauptmann befördert und später zu seinem Regiment nach Indien zurückgeschickt, wo er von seinen Offizierskollegen gemieden wurde, bis er 1885 an einer Bauchfellentzündung starb.

Siehe auch: Der Lambtonwurm - Der Herr und die Legende

Kaiserin Eugenie, 1880

Königin Victoria sponserte 1880 die Pilgerreise von Kaiserin Eugenie nach Natal, damit sie am ersten Todestag von Louis eine Nacht lang wachen konnte, und ein von der Königin gestiftetes Kreuz wurde 70 km von Dundee entfernt am Ort der Tragödie aufgestellt.

Das Denkmal von Königin Victoria an der Stelle, an der der Prinz starb

Eugenie starb 1920 im Alter von 94 Jahren. Ihre sterblichen Überreste wurden an der Seite ihres Mannes und ihres Sohnes in der kaiserlichen Krypta der St. Michael's Abbey in Farnborough beigesetzt, die zu einem Wallfahrtsort für französische Royalisten wurde.

In Südafrika wird dem Tod des Prinzen alljährlich im Juni mit den zahlreichen Attraktionen der Französischen Woche gedacht, darunter eine geführte Tour zum Prince Imperial Monument auf der KwaZulu-Natal Battlefields Route.

Der in England geborene Richard Rhys Jones ist ein altgedienter südafrikanischer Journalist, der sich auf Geschichte und Schlachtfelder spezialisiert hat. Er war Nachtredakteur von Südafrikas ältester Tageszeitung "The Natal Witness", bevor er sich der Tourismusentwicklung und dem Marketing von Reisezielen zuwandte. Sein historischer Roman "Make the Angels Weep" handelt vom Leben während der Apartheidjahre und den ersten Anfängen des schwarzen Widerstands. Veröffentlicht in2017, ist es als E-Book bei Amazon Kindle erhältlich.

Paul King

Paul King ist ein leidenschaftlicher Historiker und begeisterter Entdecker, der sein Leben der Entdeckung der fesselnden Geschichte und des reichen kulturellen Erbes Großbritanniens gewidmet hat. Geboren und aufgewachsen in der majestätischen Landschaft von Yorkshire, entwickelte Paul eine tiefe Wertschätzung für die Geschichten und Geheimnisse, die in den alten Landschaften und historischen Wahrzeichen des Landes verborgen sind. Mit einem Abschluss in Archäologie und Geschichte von der renommierten Universität Oxford hat Paul jahrelang in Archiven gestöbert, archäologische Stätten ausgegraben und abenteuerliche Reisen durch Großbritannien unternommen.Pauls Liebe zur Geschichte und zum Erbe ist in seinem lebendigen und fesselnden Schreibstil spürbar. Seine Fähigkeit, die Leser in die Vergangenheit zu versetzen und sie in das faszinierende Geflecht der britischen Vergangenheit eintauchen zu lassen, hat ihm einen angesehenen Ruf als angesehener Historiker und Geschichtenerzähler eingebracht. Mit seinem fesselnden Blog lädt Paul seine Leser ein, mit ihm auf eine virtuelle Erkundungstour durch die historischen Schätze Großbritanniens zu gehen und dabei gut recherchierte Einblicke, fesselnde Anekdoten und weniger bekannte Fakten zu teilen.Mit der festen Überzeugung, dass das Verständnis der Vergangenheit der Schlüssel zur Gestaltung unserer Zukunft ist, dient Pauls Blog als umfassender Leitfaden, der den Lesern eine breite Palette historischer Themen präsentiert: von den rätselhaften alten Steinkreisen von Avebury bis zu den prächtigen Burgen und Palästen, die einst beherbergten Könige und Königinnen. Ob Sie ein erfahrener sindFür Geschichtsliebhaber oder jemanden, der eine Einführung in das faszinierende Erbe Großbritanniens sucht, ist Pauls Blog eine Anlaufstelle.Als erfahrener Reisender beschränkt sich Pauls Blog nicht auf die verstaubten Bände der Vergangenheit. Mit einem ausgeprägten Gespür für Abenteuer begibt er sich häufig auf Erkundungen vor Ort und dokumentiert seine Erfahrungen und Entdeckungen durch atemberaubende Fotos und spannende Erzählungen. Vom rauen schottischen Hochland bis zu den malerischen Dörfern der Cotswolds nimmt Paul seine Leser mit auf seine Expeditionen, bringt verborgene Schätze zum Vorschein und teilt persönliche Begegnungen mit lokalen Traditionen und Bräuchen.Pauls Engagement für die Förderung und Bewahrung des britischen Erbes geht auch über seinen Blog hinaus. Er beteiligt sich aktiv an Naturschutzinitiativen, hilft bei der Restaurierung historischer Stätten und klärt die örtlichen Gemeinden über die Bedeutung der Bewahrung ihres kulturellen Erbes auf. Durch seine Arbeit ist Paul nicht nur bestrebt, zu erziehen und zu unterhalten, sondern auch eine größere Wertschätzung für das reiche Erbe des Erbes zu wecken, das überall um uns herum existiert.Begleiten Sie Paul auf seiner fesselnden Reise durch die Zeit, während er Sie dabei unterstützt, die Geheimnisse der britischen Vergangenheit zu lüften und die Geschichten zu entdecken, die eine Nation geprägt haben.