Отруйна паніка

 Отруйна паніка

Paul King

Якщо ви коли-небудь читали роман Агати Крісті, то натрапляли на реєстр отрут, який підписував кожен, хто купував отрути. Ідея здається розумною, але реєстр з'явився лише після того, як у 1851 році був прийнятий закон, що регулював продаж миш'яку. Що ж змусило змінити спосіб купівлі отрут, і чому думка про регулювання викликала у вікторіанців неабиякий переляк?

Миш'як - точніше, триоксид миш'яку - це дуже отруйний білий порошок. Він був дуже дешевим, побічним продуктом металургійної промисловості, і звичайні вікторіанці могли купити його у місцевого аптекаря або навіть у бакалійника як отруту для щурів і мишей. Він майже не мав смаку - Роберт Крістісон, токсиколог-відчайдух, поклав трохи на язик і виявив, що він має дуже легкий солодкуватий смак.Змішайте його з кашею або рагу, і одержувач нічого не помітить. Основними симптомами отруєння миш'яком були блювота і діарея, що робило його невідмінним від іноді смертельних клопів, які часто ходили в країні з поганою санітарією. Миш'як був зручною секретною зброєю для отруйників.

Наукові інновації призвели до вдосконалення тестів на миш'як у 1830-1840-х роках. 1839 року було прийнято перший Закон про сільську поліцію, що означало появу професійної поліції графств. Можливо, отруйників стало більше, а можливо, їх тепер було легше зловити.

З'явилися справи, за які вхопилася преса. Найвідомішим був судовий процес над мадам Лафарж (на фото вгорі) у Франції на початку 1840-х років, з якою порівнювали будь-яку жінку, звинувачену в отруєнні. У журналі Діккенса Побутові слова дієслово "лафарг" використовувалося для опису когось, кого покінчили з життям за допомогою отрути. Це надавало злочину континентального гламуру, який зберігся з часів Борджіа, навіть якщо він був скоєний в англійській халупі. Професор Альфред Свейн Тейлор, токсиколог, який працював над багатьма випадками отруєння в середині XIX століття, стверджував, що певні романи - такі як "Бульвер-Літтон" - були Лукреція. - були не більше, ніж посібниками для отруйників.

Дивіться також: Тит Оутс і Папська змова

Професор Тейлор мав підстави скаржитися. Щоб надати своєму твору сучасної пікантності, Булвер-Літтон (якого зараз згадують як досить жахливого автора) назвав головну героїню свого роману Лукрецією Клаверінг. 1846 року Лукреція. було опубліковано, що жінку, яка жила в ессекському селі Клаверінг, Сару Чешем, звинуватили щонайменше в трьох отруєннях. Хоча Лукреція Борджіа була відомою отруйницею епохи Відродження, Булвер-Літтон припускав, що вікторіанці так само добре вміли створювати свої власні. Але професор Тейлор працював над справами Клаверінга: йому надіслали нутрощі синів Сари Чешем, і вінпобачив у шлунках жовтий мазок, який вказував на наявність трисульфіду миш'яку (те, що відбувається з триоксидом миш'яку після реакції з сіркою, яка виділяється при розкладанні). Він провів хімічний аналіз, який довів, що це дійсно був миш'як, прийнятий у величезній кількості. Він вважав, що Булвер-Літтон недостатньо серйозно поставився до реальності отруєння, і що романзанадто легковажно підійшов до своєї фатальної теми.

Були й інші випадки отруєння миш'яком в Ессексі, далеко на схід від Клаверінга. Преса стверджувала, що всі випадки були пов'язані між собою, ніби жінки масово змовлялися вбивати. В інших місцях Британії стали відомі інші випадки смерті від миш'яку, і під час розслідувань та судових процесів по всій країні поліція, коронери, присяжні та судді вирішували, чи були вони вбивствами чи нещасними випадками. Оскільки миш'як був такимЧи були докази того, що обвинувачений купив миш'як? Їм доводилося покладатися на пам'ять бакалійника, аптекаря, щуролова чи поштарки - чи звертався до них обвинувачений з проханням купити отруту? І чи казали вони, для чого вона йому потрібна?

Дивіться також: Aberystwyth

З вдячністю бібліотеці Wellcome, Лондон

Вирішенням цієї проблеми міг би стати реєстр отрут. Тоді можна було б довести, що обвинувачений, його співучасник або хтось із знайомих купив миш'як. Це могло б зупинити потенційних убивць. Ідея була запропонована на зустрічі джентльменів-медиків під час епідемії холери 1849 року; вони не могли нічого вдіяти з розгулом хвороби, але настав час взяти під контроль миш'як.

Один турботливий хімік у Міллбруку, неподалік від Саутгемптона, повністю припинив продавати миш'як. Він вважав, що це запобігатиме вбивствам і відвертатиме самогубства. Якщо хтось стверджував, що йому потрібен миш'як для знищення гризунів, він продавав йому нукс воміка. Він містить стрихнін, але, як випливає з назви, нукс воміка має сильний, гіркий смак і викликає нудоту - лише крихітна його кількість може викликати нудоту.Це не завадило 16-річному Вільяму Берду купити його в хіміка з Міллбрука, щоб отруїти всю сім'ю своїх роботодавців на День святого Миколая 1850 року. Мотивів так і не з'ясували. Він уже провів 18 місяців у в'язниці за крадіжку овець, і, можливо, якась дрібниця - реальна чи вигадана - налаштувала його проти них.

Законне використання миш'яку було аргументом проти регулювання. Фермери використовували його як фунгіцид і замочували в ньому насіння. Пастухи обробляли ним овечу вовну. Виробники скла робили його прозорим, а стрільці використовували його для надання кулястої форми. Це здається смішним, але миш'як навіть використовувався як харчовий барвник, в зеленому барвнику Шеєла. Це малоІноді це призводило до трагічних наслідків: у 1848 році один чоловік помер, а кілька інших захворіли після того, як занадто багато миш'яку було використано для фарбування бланманже на обіді в Нортгемптоні. Вікторіанці мали бути обережними не лише із зеленою тканиною чи зеленими шпалерами. Миш'як використовували в медичних тонізуючих засобах, оскільки в крихітних кількостях миш'як стимулює кров - звідси і його сьогоднішнє застосування в лікуванні лейкемії.Для вікторіанців думка про регулювання була анафемою: особиста свобода була понад усе. Чому її слід обмежувати лише тому, що деякі люди були необережними чи вбивчими?

Уряд перебував під тиском науковців та преси, тож у 1851 році було прийнято Закон про регулювання продажу миш'яку. Дехто вважав, що він не пішов достатньо далеко: як щодо всіх інших отруйних речовин, які не регулювалися? Стрихнін, ціанід, купоросне масло...? Список був довгим, і він був врегульований пізнішими законодавчими актами. Аргументи звучать і сьогодні: чи повинні популярні розвагигламуризувати злочинність? Як далеко уряди повинні втручатися в особисті свободи заради громадської безпеки?

Коли Агата Крісті працювала фармацевтом під час Першої світової війни, вона на власні очі бачила реєстр отрут. Щоразу, коли хтось підписував його, її уява мандрувала з ними додому: чи справді вони збиралися вбити щурів або виполоти бур'яни в саду?

Дізнайтеся більше про випадки отруєння миш'яком в Ессексі в новій книзі Хелен Баррелл Отруйна паніка: смерть від миш'яку в Ессексі в 1840-х роках Її наступна книжка - "Перо і меч", видана у видавництві "Перо і меч" у м'якій обкладинці, Фатальні докази: професор Альфред Свейн Тейлор і світанок судової медицини вийде друком у 2017 році.

Paul King

Пол Кінг — пристрасний історик і завзятий дослідник, який присвятив своє життя розкриттю захоплюючої історії та багатої культурної спадщини Великобританії. Народившись і виріс у величній сільській місцевості Йоркшира, Пол розвинув глибоке розуміння історій і таємниць, прихованих у стародавніх ландшафтах та історичних пам’ятках, якими всіяна нація. Маючи ступінь археології та історії відомого Оксфордського університету, Пол витратив роки, копаючись в архівах, розкопуючи археологічні пам’ятки та вирушаючи в авантюрні подорожі Британією.Любов Пола до історії та спадщини відчутна в його яскравому та переконливому стилі написання. Його здатність переносити читачів у минуле, занурюючи їх у захоплюючий гобелен минулого Великобританії, здобула йому шановану репутацію видатного історика та оповідача. У своєму захоплюючому блозі Пол запрошує читачів приєднатися до нього у віртуальному дослідженні історичних скарбів Великобританії, ділячись добре вивченими думками, захопливими анекдотами та маловідомими фактами.З твердим переконанням, що розуміння минулого є ключовим фактором формування нашого майбутнього, блог Пола служить вичерпним путівником, представляючи читачам широкий спектр історичних тем: від загадкових стародавніх кам’яних кіл Ейвбері до чудових замків і палаців, у яких колись були будинки. королі і королеви. Незалежно від того, чи є ви досвідченимДля ентузіастів історії чи тих, хто хоче познайомитися із захоплюючою спадщиною Британії, блог Пола є ресурсом, який варто відвідати.Як досвідченого мандрівника, блог Пола не обмежується запорошеними томами минулого. Маючи гострий погляд на пригоди, він часто вирушає на дослідження на місці, документуючи свій досвід і відкриття за допомогою приголомшливих фотографій і захоплюючих розповідей. Від гірських гірських районів Шотландії до мальовничих сіл Котсуолд, Пол бере читачів із собою у свої експедиції, розкопуючи приховані перлини та ділячись особистими зустрічами з місцевими традиціями та звичаями.Відданість Пола популяризації та збереженню спадщини Британії виходить за межі його блогу. Він бере активну участь в ініціативах зі збереження, допомагаючи відновлювати історичні пам’ятки та навчати місцевих громад важливості збереження їхньої культурної спадщини. Своєю роботою Пол прагне не лише навчати та розважати, але й надихати більше цінувати багату спадщину, яка існує навколо нас.Приєднуйтеся до Пола в його захоплюючій подорожі в часі, коли він допоможе вам розкрити таємниці минулого Британії та дізнатися історії, які сформували націю.