Zaunkönige, Kriegsspiele und die Schlacht am Atlantik

 Zaunkönige, Kriegsspiele und die Schlacht am Atlantik

Paul King

Während des Zweiten Weltkriegs war Großbritannien auf Konvois von Handelsschiffen angewiesen, die den Atlantik überquerten, um Lebensmittel, Treibstoff, Munition und andere Güter auf die britischen Inseln zu bringen.

Großadmiral Erich Raeder kündigte an, dass "alle eindeutig als feindlich erkannten Handelsschiffe ohne Vorwarnung torpediert werden können", was auch für Schiffe galt, die unter der Flagge neutraler Staaten fuhren, falls die deutschen Kapitäne entschieden, dass diese Schiffe britische Häfen ansteuerten.

Die Lebensmittel wurden immer knapper, so dass eine Rationierung eingeführt wurde, doch ohne die zusätzlichen Vorräte, die durch die Konvois angeliefert wurden, drohte Großbritannien in wenigen Monaten der Hungertod.

In den ersten vier Monaten der Atlantikblockade wurden etwa 110 Handelsschiffe von deutschen U-Booten zerstört. Es schien nur eine Frage der Zeit zu sein, bis der Hunger Großbritannien an den Verhandlungstisch treiben würde.

Es wurde bald klar, dass der Erfolg der U-Boote auf ihre Taktik zurückzuführen war, Konvois in sogenannten "Wolfsrudeln" zu jagen. Die Geleitschiffe der Royal Navy brauchten eine Lösung - und zwar schnell.

Kommandant Gilbert Roberts

Winston Churchill beauftragte den pensionierten Kommandanten Gilbert Roberts, einen sehr erfahrenen Marineoffizier, der aufgrund einer Tuberkulose aus dem aktiven Dienst ausschied, mit der Aufstellung einer Einheit zur Analyse und Entwicklung von Taktiken gegen die U-Boote.

Die neu gegründete Western Approaches Tactical Unit (WATU) sollte U-Boot-Angriffe analysieren, Abwehrtaktiken entwickeln und diese Taktiken den Marineoffizieren beibringen. Wenn die Taktiken in den Wargaming-Szenarien funktionierten, so die Theorie, sollten sie auch im wirklichen Leben funktionieren.

Da die meisten Marinesoldaten auf See im Einsatz waren, beschloss Roberts, die Frauen des Royal Naval Service, die Wrens, zu rekrutieren.

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Die neue, 1942 gegründete Versuchseinheit bestand aus Roberts und zwei weiteren Marineoffizieren im Ruhestand sowie vier Wren-Offizieren - Elizabeth Drake, Jane Howes, Jean Laidlaw und Nan Wailes - und vier Wren-Ratern, die alle aufgrund ihrer Mathematikkenntnisse eingestellt wurden und zwischen 17 und 21 Jahre alt waren.

WRNS-Bewertung June Duncan (links) und WRNS-Beauftragte Nan Wailes (rechts)

Die WATU-Einrichtung befand sich im Derby House in Liverpool und war sehr einfach ausgestattet. Der größte Raum des Gebäudes diente als Raum für Kriegsspiele. Der Boden war mit braunem Linoleum ausgelegt, in dessen Mitte sich ein gemaltes Gitter befand: das Spielbrett.

Die Kriegsspiele wurden wie folgt gespielt: Die Wrens bewegten Miniaturschiffe, britische Modellschiffe und deutsche U-Boote über das Spielbrett. Vertikale Leinwände mit Gucklöchern wurden so positioniert, dass die Spieler eine eingeschränkte Sicht hatten, um die begrenzten Informationen darzustellen, die sie in einer echten Schlacht haben würden. Diese Spieler waren die Kapitäne der Begleitschiffe.

Das andere Team, das die U-Boot-Kapitäne spielte, hatte uneingeschränkte Sicht auf das Spielbrett.

Jede Seite manövrierte und griff abwechselnd an. Die Bewegungen der U-Boote und der Konvois wurden als Linien mit farbiger Kreide auf dem Spielbrett aufgezeichnet. Durch die Schlitze auf dem Bildschirm waren die Bewegungen der U-Boote praktisch unsichtbar: Nur die Bewegungen der britischen Schiffe waren zu sehen. Daher waren in den Kriegsspielen die britischen Schiffe am verwundbarsten, genau wie im richtigen Leben.

Die Grundlage für die Spiele bildeten reale Daten, die aus Kampfberichten gewonnen wurden.

Jedes Team hatte nur zwei Minuten Zeit, um seinen Zug zu machen, und die Wrens bewegten sich ständig auf dem Spielbrett, um Informationen weiterzugeben. Die Spieler mussten die Sichtbarkeit bei Nacht, die Torpedoreichweite, die Geschwindigkeit der Schiffe, die Wendegeschwindigkeit, das Sonar der Eskorte usw. berücksichtigen. Nach dem Spiel besprachen die Spieler die angewandten Taktiken und den Ausgang des Spiels.

Es wurden verschiedene taktische Vorgehensweisen entwickelt. Eine Taktik namens "Raspberry" (Himbeere) wirkte sich sofort auf den Seekrieg aus, und es folgten weitere, die als "Strawberry" (Erdbeere), "Goosebery" (Stachelbeere) und "Pineapple" (Ananas) bekannt wurden. Eine andere Taktik hieß "Step Aside" (Schritt zur Seite), die speziell für die Bekämpfung von U-Booten mit akustischen Torpedos entwickelt wurde. Als die Royal Navy zur Offensive überging, verlagerte sich die taktische Priorität auf die Jagd undTöten von U-Booten.

Ein skeptischer Admiral Percy Noble besuchte das Team und beobachtete, wie sie eine Reihe von Angriffen auf den Konvoi HG.76 modellierten. Roberts beschrieb die Annahmen über die von den U-Booten angewandte Taktik und demonstrierte dann die vorgeschlagenen Gegenmaßnahmen.

Sir Percy war beeindruckt: Von nun an würden die Mitarbeiter der WATU regelmäßig den Einsatzraum besuchen, und von allen Begleitern wurde erwartet, dass sie den Kurs besuchen.

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Im Mai 1943 wurde die WATU-Taktik auf eine harte Probe gestellt: Die deutschen U-Boote standen unter dem Kommando von Admiral Karl Dönitz und hatten bis zu diesem Zeitpunkt im Nordatlantik beachtliche Erfolge erzielt.

Der Konvoi ONS 5 bestand aus 43 Schiffen, die von Liverpool nach Neuschottland fuhren und von U-Boot-Verbänden angegriffen wurden. Die Schlacht dauerte etwas mehr als eine Woche, da die Wolfsrudel versuchten, zwischen die Schiffe zu gelangen, aber ständig von den Begleitschiffen vereitelt wurden. Die Begleitschiffe setzten die WATU-Taktik ein und führten präzise Tiefenangriffe auf die U-Boote durch. Am Ende des Gefechts waren jedoch dreizehn Schiffe des Konvois verlorenaber die Deutschen hatten 14 U-Boote verloren. Insgesamt gingen in diesem Monat 34 deutsche U-Boote verloren. Diese Verlustrate war, wie Hitler Dönitz gegenüber feststellte, nicht tragbar.

Ende Mai 1943 zog Dönitz seine U-Boote aus dem Atlantik zurück.

Der Konvoi ONS 5 war ein entscheidender Wendepunkt in der Atlantikschlacht und eine vollständige Bestätigung der WATU-Taktik. Seltsamerweise taucht diese wichtige Schlacht in der britischen Marinegeschichte nicht auf, obwohl die Deutschen ihr einen Namen gaben: Die Katastrophe von ONS 5.

Während des Krieges absolvierten rund 5.000 Offiziere verschiedener alliierter Nationen - mit Ausnahme der Amerikaner - den WATU-Kurs als Teil ihrer Ausbildung, darunter auch der verstorbene Duke of Edinburgh.

Im Mai 1945 reiste Roberts, der fließend Deutsch sprach, mit anderen Offizieren nach Deutschland, um das deutsche U-Boot-Hauptquartier in Flensburg zu besuchen, wo er überrascht war, ein Foto von sich selbst im Operationsraum zu sehen, mit der Bildunterschrift "This is your enemy Cpt Roberts, director of anti U Boat Tactics".

Im Juli 1945 wurde die WATU aufgelöst.

Die entscheidende Rolle, die die Western Approaches Tactical Unit für den Sieg Großbritanniens in der Atlantikschlacht gespielt hat, darf nicht übersehen werden, ebenso wenig wie die herausragende Arbeit der jungen Wrens, die mit ihrer Taktik erfahrene U-Boot-Kapitäne ausmanövriert haben. Und das, obwohl nur einige von ihnen überhaupt zur See gefahren waren und keiner von ihnen jemals ein U-Boot gesehen hatte!

Veröffentlicht am 11. April 2023

Paul King

Paul King ist ein leidenschaftlicher Historiker und begeisterter Entdecker, der sein Leben der Entdeckung der fesselnden Geschichte und des reichen kulturellen Erbes Großbritanniens gewidmet hat. Geboren und aufgewachsen in der majestätischen Landschaft von Yorkshire, entwickelte Paul eine tiefe Wertschätzung für die Geschichten und Geheimnisse, die in den alten Landschaften und historischen Wahrzeichen des Landes verborgen sind. Mit einem Abschluss in Archäologie und Geschichte von der renommierten Universität Oxford hat Paul jahrelang in Archiven gestöbert, archäologische Stätten ausgegraben und abenteuerliche Reisen durch Großbritannien unternommen.Pauls Liebe zur Geschichte und zum Erbe ist in seinem lebendigen und fesselnden Schreibstil spürbar. Seine Fähigkeit, die Leser in die Vergangenheit zu versetzen und sie in das faszinierende Geflecht der britischen Vergangenheit eintauchen zu lassen, hat ihm einen angesehenen Ruf als angesehener Historiker und Geschichtenerzähler eingebracht. Mit seinem fesselnden Blog lädt Paul seine Leser ein, mit ihm auf eine virtuelle Erkundungstour durch die historischen Schätze Großbritanniens zu gehen und dabei gut recherchierte Einblicke, fesselnde Anekdoten und weniger bekannte Fakten zu teilen.Mit der festen Überzeugung, dass das Verständnis der Vergangenheit der Schlüssel zur Gestaltung unserer Zukunft ist, dient Pauls Blog als umfassender Leitfaden, der den Lesern eine breite Palette historischer Themen präsentiert: von den rätselhaften alten Steinkreisen von Avebury bis zu den prächtigen Burgen und Palästen, die einst beherbergten Könige und Königinnen. Ob Sie ein erfahrener sindFür Geschichtsliebhaber oder jemanden, der eine Einführung in das faszinierende Erbe Großbritanniens sucht, ist Pauls Blog eine Anlaufstelle.Als erfahrener Reisender beschränkt sich Pauls Blog nicht auf die verstaubten Bände der Vergangenheit. Mit einem ausgeprägten Gespür für Abenteuer begibt er sich häufig auf Erkundungen vor Ort und dokumentiert seine Erfahrungen und Entdeckungen durch atemberaubende Fotos und spannende Erzählungen. Vom rauen schottischen Hochland bis zu den malerischen Dörfern der Cotswolds nimmt Paul seine Leser mit auf seine Expeditionen, bringt verborgene Schätze zum Vorschein und teilt persönliche Begegnungen mit lokalen Traditionen und Bräuchen.Pauls Engagement für die Förderung und Bewahrung des britischen Erbes geht auch über seinen Blog hinaus. Er beteiligt sich aktiv an Naturschutzinitiativen, hilft bei der Restaurierung historischer Stätten und klärt die örtlichen Gemeinden über die Bedeutung der Bewahrung ihres kulturellen Erbes auf. Durch seine Arbeit ist Paul nicht nur bestrebt, zu erziehen und zu unterhalten, sondern auch eine größere Wertschätzung für das reiche Erbe des Erbes zu wecken, das überall um uns herum existiert.Begleiten Sie Paul auf seiner fesselnden Reise durch die Zeit, während er Sie dabei unterstützt, die Geheimnisse der britischen Vergangenheit zu lüften und die Geschichten zu entdecken, die eine Nation geprägt haben.