El veritable Dick Whittington

 El veritable Dick Whittington

Paul King

Torneu la volta, Whittington,

Una vegada Lord alcalde de Londres!

Torneu una altra vegada, Whittington,

Torneu dues vegades Lord Mayor de Londres!

Torneu de nou, Whittington,

Tres vegades Lord alcalde de Londres!

Quan s'acosta aquesta època de l'any i la temporada de pantomimes està en ple apogeu, Dick Whittington i el seu gat s'han convertit en un element permanent de l'any escènic. després d'un any. De fet, la seva popularitat prové del conte tradicional que es representava als teatres del segle XIX, que data de 1814.

La representació segueix la història d'un nen pobre. de Gloucestershire que marxa cap a Londres, decidit a fer fortuna. Decepcionat, Dick està decidit a tornar a casa fins que escolta les campanes d'arc sonant i s'adona que ha de ser un missatge de bona fortuna. Els següents esdeveniments es desenvolupen amb aventures acompanyades d'un gat que van donar com a resultat la seva màxima prosperitat i esdevenir alcalde de Londres.

Amb un conte tan folklòric, no és d'estranyar que la seva popularitat creixi i creixia, ramificant-se en diferents adaptacions que van des de pantomima, òpera i com a obra de titelles representada a Covent Garden. De fet, una interpretació tan primerenca va ser registrada pel famós diarista Samuel Pepys en la seva entrada el 21 de setembre de 1668; va comentar:

“A Southwark Fair, molt brut, i allà vaig veure l'espectacle de titelles de Whittington, que era bonic de veure”.

A laAl 1700, el reconegut titellaire Martin Powell va interpretar "Whittington and his Cat" amb molt d'èxit.

La història de Whittington i el seu famós company gat havia captat la imaginació de la societat anterior a la victòria. Avui, aquest conte continua entretingut. Hi ha una estàtua de Whittington i el seu gat a Highgate Hill, el lloc on suposadament Dick es va parar i va sentir la crida dels Bow Bells, que el van obligar a tornar.

Amb tal. estat celebrat, què es pot dir de la inspiració de la vida real darrere d'aquesta història? Bé, potser aquesta és la part més sorprenent. Richard Whittington, el protagonista d'aquestes faules tan elaborades, era, de fet, l'alcalde de Londres, així com un ric comerciant. No obstant això, el seu antecedent no podria haver estat més diferent de la història fictícia de draps a riqueses que molts coneixen més.

Mentre que el relat fictici de la seva vida descriu el seu viatge èpic des d'una família pobra fins a les riqueses de la ciutat. de Londres havia d'oferir, de fet, l'autèntic Whittington no era de classe baixa. A més, el seu company felí encara no ha estat corroborat per cap evidència.

El folklore d'un nen i el seu gat estava molt estès per tot Europa, pensat que potser es va originar a la Pèrsia medieval. Tanmateix, la llegenda basada en Whittington sembla haver adquirit vida pròpia.

La història real de Richard Wittingtoncomença a la dècada de 1350, va néixer en una família adinerada titulada a Gloucestershire. El seu pare era Sir William Whittington, que va exercir com a membre del Parlament, i la seva mare era Joan Maunsell, que era filla d'un diputat. Per tant, Richard no era aliè a les exigències de la vida política, de fet semblava que s'executava a la seva família. Dos dels seus germans, Robert i William, van servir com a diputats.

En Richard aviat es va trobar en una posició igualment destacada, alhora que va fer contribucions notables en forma de diversos projectes públics, avals i inversions en infraestructures.

Com que no era el fill gran, en Richard sabia que no heretaria la finca del seu pare i per això es va dirigir a Londres, buscant fer la seva pròpia fortuna. Per fer-ho va anar a la City de Londres i va començar a aprendre les cordes com a mercer, comerciant de teixits, que era un negoci en auge en aquella època.

Abans de temps, la seva professió escollida va començar a donar dividends i ràpidament va créixer fins a convertir-se en un comerciant de gran èxit especialitzat en teixits de luxe i que es va beneficiar d'una clientela extremadament important, inclosos els membres. de la família reial i dels nivells més alts de la societat.

Es creu que només en dos anys va vendre peces de vestir al rei Ricard II per valor d'uns 1,5 milions de lliures en els diners actuals. Així, la seva exitosa carrera com a comerciant li va permetre convertir-se en unprestador i el 1397 havia prestat quantitats considerables de diners al rei.

Ara com un home ric per dret propi, un home de negocis a favor del rei, Whittington es va moure en cercles diplomàtics i molt influents. La seva estreta relació amb la reialesa va continuar, fins i tot quan Ricard II va ser deposat.

Whittington ja havia establert una relació professional amb el futur rei Enric IV i quan es va convertir en rei Whittington es va trobar en una relació semblant a la que va gaudir amb el seu predecessor.

Al llarg dels anys, el reconeixement de Whittington com a membre del cercle íntim proper a la reialesa el va mantenir en una bona posició en una varietat de llocs més professionals. A la dècada de 1380 exercia com a regidor de Londres i el 1393 era regidor i xèrif de la ciutat de Londres.

El juny de 1397 va succeir a Adam Bamme com a alcalde de Londres després que Bamme morís abans que el seu el segon trimestre s'ha acabat. El rei Ricard II va recomanar posteriorment Whittington per a aquest càrrec i així es va decidir. Uns mesos més tard va ser elegit formalment el 13 d'octubre, després que Whittington hagués mostrat les seves credencials quan va restaurar les llibertats de la ciutat del rei.

Whittington va utilitzar el seu nou domini en els cercles monàrquics per tal d'aconseguir més influència política. Els seus préstecs li van permetre intervenir sobre qüestions polítiques i qüestions cíviques en què estava molt involucrat.

Potser el més notable va ser capaç de mantenir relacions coherents amb els hereus posteriors al tron ​​malgrat les lluites internes i els desacords entre els successors.

Whittington va ocupar el càrrec d'alcalde quatre vegades. La seva reelecció va demostrar com també s'havia guanyat al públic.

Vitralls al Guildhall, Londres. Amb llicència internacional de Creative Commons Reconeixement-Compartir Igual 4.0.

L'any 1416, com els seus germans, esdevingué diputat al Parlament, una altra funció professional a afegir a la seva llarga llista d'èxits.

Si bé Ricard II l'havia ajudat a adquirir el paper d'alcalde, Whittington mantindria la seva influència amb els reis posteriors, inclòs Enric V a qui va prestar diners. A canvi se li va oferir una feina com a gestor de les despeses utilitzades per a la finalització de l'Abadia de Westminster.

Vegeu també: Menjar romà a Gran Bretanya

La influència de Whitington amb el comerç, la despesa i els projectes públics va portar a la seva implicació en moltes comissions reials. La seva opinió es va demanar, es va confiar i es va posar en pràctica en diverses ocasions.

Durant el seu servei, va ajudar a completar i finançar una sèrie de valuosos projectes d'infraestructures, entre els quals la introducció de drenatge per millorar les condicions de vida d'alguns dels Els barris més pobres de Londres.

Mentre es va casar al final de la seva vida amb una dona molt important anomenada Alice Fitzwaryn, que era hereva amb la seva germana.a la fortuna del seu pare; Malauradament, no van produir un hereu i, per tant, la riquesa de Whittington es veu millor en la seva inversió a la seva casa escollida, Londres.

Al llarg de la seva vida i més tard, quan va morir, va deixar en el seu testament, un considerable llegat dedicat a la seva ciutat natal. Alguns dels principals destinataris de la seva inversió van incloure la sala per a mares solteres de l'Hospital St Thomas, així com la producció d'un sistema de drenatge a Billingsgate i lavabos públics per millorar la salut i les condicions de vida de molts.

El seu fort sentit del deure amb la seva ciutat es va estendre a la seva decisió d'evitar que es rentassin pells d'animals al Tàmesi, ja que molts nois havien perdut la vida per hipotèrmia en completar aquesta tasca.

Vegeu també: Els 10 millors llocs històrics del Regne Unit

Les seves dotacions incloïen la reconstrucció de la seva església parroquial i del Guildhall.

Richard Whittington va morir el 1423, però el seu llegat va viure tant a Londres com als escenaris. Tot i que molts han oblidat l'home que hi ha darrere del mite, la seva llegenda continua prosseguint als cinemes d'arreu del país.

Jessica Brain és una escriptora independent especialitzada en història. Amb seu a Kent i amant de totes les coses històriques.

Paul King

Paul King és un historiador apassionat i àvid explorador que ha dedicat la seva vida a descobrir la història captivadora i el ric patrimoni cultural de Gran Bretanya. Nascut i criat al majestuós paisatge de Yorkshire, Paul va desenvolupar una profunda apreciació per les històries i els secrets enterrats als paisatges antics i als llocs històrics que esquitxen la nació. Amb una llicenciatura en Arqueologia i Història per la coneguda Universitat d'Oxford, Paul ha passat anys aprofundint en arxius, excavant jaciments arqueològics i embarcant-se en viatges aventurers per Gran Bretanya.L'amor de Paul per la història i el patrimoni és palpable en el seu estil d'escriptura viu i convincent. La seva capacitat per transportar els lectors en el temps, submergint-los en el fascinant tapís del passat britànic, li ha valgut una reputació respectada com a historiador i narrador distingit. A través del seu bloc captivador, Paul convida els lectors a unir-se a ell en una exploració virtual dels tresors històrics de Gran Bretanya, compartint coneixements ben investigats, anècdotes captivadores i fets menys coneguts.Amb la ferma creença que entendre el passat és clau per donar forma al nostre futur, el bloc de Paul serveix com a guia completa, presentant als lectors una àmplia gamma de temes històrics: des dels enigmàtics cercles de pedra antics d'Avebury fins als magnífics castells i palaus que van albergar. reis i reines. Tant si ets un experimentatEntusiasta de la història o algú que busca una introducció a l'apassionant herència de Gran Bretanya, el bloc de Paul és un recurs de referència.Com a viatger experimentat, el bloc de Paul no es limita als volums polsegosos del passat. Amb un gran ull per l'aventura, sovint s'embarca en exploracions in situ, documentant les seves experiències i descobriments a través de fotografies impressionants i narracions atractives. Des de les escarpades terres altes d'Escòcia fins als pintorescs pobles dels Cotswolds, Paul porta els lectors a les seves expedicions, descobrint joies amagades i compartint trobades personals amb tradicions i costums locals.La dedicació de Paul a promoure i preservar el patrimoni de Gran Bretanya també s'estén més enllà del seu bloc. Participa activament en iniciatives de conservació, ajudant a restaurar llocs històrics i educar les comunitats locals sobre la importància de preservar el seu llegat cultural. Mitjançant el seu treball, Paul s'esforça no només per educar i entretenir, sinó també per inspirar una major apreciació pel ric tapís del patrimoni que existeix al nostre voltant.Uneix-te a Paul en el seu captivador viatge en el temps mentre et guiarà per descobrir els secrets del passat britànic i descobrir les històries que van donar forma a una nació.