Zehir Paniği

 Zehir Paniği

Paul King

Eğer bir Agatha Christie romanı okuduysanız, zehir satın alan herkes tarafından imzalanan zehir siciliyle karşılaşmışsınızdır. Mantıklı bir fikir gibi görünse de, sicil ancak 1851'de arsenik satışını düzenleyen bir yasa çıkarıldıktan sonra ortaya çıktı. İnsanların zehir satın alma şeklini değiştirmeye zorlayacak ne oldu ve düzenlemeler düşüncesi neden Viktorya dönemi insanlarını çılgına çevirdi?

Arsenik - daha doğrusu arsenik trioksit - oldukça zehirli beyaz bir tozdur. Metal endüstrisinin bir yan ürünü olarak çok ucuzdu ve sıradan Viktorya dönemi insanları bunu yerel kimyagerlerinden, hatta bakkallarından fare ve sıçanlar için zehir olarak satın alabilirlerdi. Tadı ya çok azdı ya da hiç yoktu - cesur toksikolog Robert Christison diline biraz sürmüş ve çok hafif tatlı bir tadı olduğunu keşfetmişti.Arsenik zehirlenmesinin başlıca semptomları kusma ve ishaldi, bu da onu sağlık koşullarının kötü olduğu bir ülkede sık sık görülen ölümcül böceklerden ayırt edilemez hale getiriyordu. Arsenik, zehirleyiciler için uygun bir gizli silahtı.

Bilimsel yenilikler 1830'larda ve 1840'larda arsenik testlerinde gelişmelere yol açtı. 1839'da Kırsal Zabıta Yasalarının ilki kabul edildi, bu da profesyonel ilçe polis güçlerinin ortaya çıkmaya başladığı anlamına geliyordu. Belki de etrafta daha fazla zehirleyici vardı ya da belki de artık yakalanma olasılıkları daha yüksekti.

Basının üzerine eğildiği davalar ortaya çıktı. 1840'ların başında Fransa'da Madam Lafarge'ın (yukarıda resmedilmiştir) davası en bilinen davaydı ve zehirlenmekle suçlanan herhangi bir kadınla karşılaştırılacaktı. Dickens'ın dergisinde Ev Kelimeleri 'Lafarged' fiili, zehirle öldürülen birini tanımlamak için kullanılıyordu. Bu, suça, bir İngiliz izbesinde işlenmiş olsa bile, Borgias zamanından beri devam eden bir Kıta cazibesi veriyordu. On dokuzuncu yüzyılın ortalarında birçok zehirlenme vakası üzerinde çalışan bir toksikolog olan Profesör Alfred Swaine Taylor, bazı romanların - Bulwer-Lytton'un Lucretia - zehircilerin el kitaplarından biraz daha fazlasıydı.

Profesör Taylor'ın şikayet etmek için sebepleri vardı. Bulwer-Lytton (şimdi oldukça korkunç bir yazar olarak hatırlanıyor) eserine çağdaş bir cazibe katmak için romanının ana karakterine Lucretia Clavering adını vermişti. 1846'da, yani Lucretia yayınlandığında, Essex'in Clavering köyünde yaşayan Sarah Chesham adlı bir kadın en az üç zehirlenmeyle suçlanmıştı. Lucretia Borgia tanınmış bir Rönesans zehirleyicisiyken, Bulwer-Lytton Viktoryenlerin de kendi zehirlerini yaratmakta aynı derecede iyi olduklarını ima ediyordu. Ancak Profesör Taylor Clavering vakaları üzerinde çalışmıştı: kendisine Sarah Chesham'ın oğullarının iç organları gönderilmişti ve o daMidelerin içinde arsenik trisülfürün (arsenik trioksitin sülfürle tepkimeye girdikten sonra ayrışma sırasında açığa çıkan madde) varlığına işaret eden sarı lekeyi görmüştü. Bunun gerçekten de büyük miktarda alınan arsenik olduğunu kanıtlayan kimyasal analizi yapmıştı. Bulwer-Lytton'ın zehirlenme gerçeğini yeterince ciddiye almadığını düşünüyordu ve romanınölümcül temasını çok hafif bir şekilde ele aldı.

Ayrıca bakınız: Kraliçe I. Elizabeth

Clavering'in çok doğusunda, Essex'te başka arsenik zehirlenmesi vakaları da yaşandı. Basın, tüm vakaların birbiriyle bağlantılı olduğunu, sanki kadınların öldürmek için topluca komplo kurduğunu iddia etti. Britanya'nın başka yerlerinde başka arsenik ölümleri de ortaya çıktı ve ülkenin dört bir yanındaki soruşturma ve duruşmalarda polis, adli tabipler, jüriler ve yargıçlar bunların cinayet mi yoksa kaza mı olduğuna karar vermek zorunda kaldı.Sanığın arsenik satın aldığına dair kanıt var mıydı? Bakkalın, eczacının, fare yakalayıcısının ya da postacının hafızasına güvenmek zorundaydılar - sanık tarafından zehir satın almak için kendilerine başvurulmuş muydu? Ve ne için olduğunu söylemişler miydi?

Wellcome Kütüphanesi, Londra'ya teşekkürlerimizle

Bir zehir sicilinin bu soruna çözüm olacağı açıktı. Böylece sanığın, suç ortağının ya da tanıdığı birinin arsenik satın aldığı kanıtlanabilirdi. Bu da katil adaylarını caydırabilirdi. Bu fikir 1849'daki kolera salgını sırasında bir tıp adamları toplantısında ortaya atılmıştı; yaygın hastalıklara karşı pek bir şey yapamıyorlardı ama arseniği kontrol altına almanın zamanı gelmişti.

Southampton'ın hemen dışındaki Millbrook'ta düşünceli bir kimyager arsenik satmayı tamamen bırakmıştı. Bunun cinayetleri önleyeceğini ve intiharları caydıracağını düşünüyordu. Birisi kemirgenleri öldürmek için istediğini iddia ederse, onun yerine nux vomica satıyordu. Striknin içerir, ancak adından da anlaşılacağı gibi, nux vomica'nın güçlü, acı bir tadı vardır ve mide bulantısına neden olur - sadece küçük bir miktarBu durum, 16 yaşındaki William Bird'ün 1850 yılının Boks Günü'nde işverenlerinin tüm ailesini zehirlemek amacıyla Millbrook eczanesinden ilaç almasını engellemedi. Hiçbir neden iddia edilmedi. Koyun hırsızlığı suçundan 18 ay hapis yatmıştı ve belki de gerçek ya da hayali, onlara karşı kalbini kıran küçük bir şeydi.

Arseniğin meşru kullanımları düzenlemeye karşı bir argümandı. Çiftçiler onu mantar ilacı olarak kullandılar ve tohumlarını içine batırdılar. Çobanlar koyunlarının yünlerini onunla işlediler. Cam üreticileri camlarını onunla berraklaştırdılar ve atış yapanlar atışlarına küresel bir şekil vermek için onu kullandılar. Gülünç görünüyor, ancak arsenik Scheele'nin Yeşil Boyasında gıda boyası olarak bile kullanıldı.Arsenik bazen trajik sonuçlar doğurabiliyordu; 1848'de Northampton'da bir akşam yemeğinde beyaz krema boyamak için çok fazla arsenik kullanılınca bir kişi ölmüş, birkaç kişi de hastalanmıştı. Viktoryenlerin dikkat etmesi gereken sadece yeşil kumaş ya da yeşil duvar kâğıdı değildi. Arsenik tıbbi toniklerde de kullanılıyordu, çünkü çok az miktarda arsenik kanı uyarıyordu - dolayısıyla bugün lösemi tedavisinde kullanılıyor.Düzenleme düşüncesi Viktorya dönemi insanlarının nefret ettiği bir şeydi: kişisel özgürlük her şeyin üstündeydi. Bazı insanlar dikkatsiz ya da cani diye bu özgürlük neden kısıtlansındı ki?

Hükümet bilim adamlarının ve basının baskısı altındaydı, bu nedenle 1851'de Arsenik Satışını Düzenleme Yasası yürürlüğe girdi. Bazıları bunun yeterince ileri gitmediğini düşünüyordu; düzenlenmemiş diğer tüm zehirli maddeler ne olacaktı? Striknin, siyanür, vitriol yağı... Liste uzundu ve daha sonraki yasalarla ele alındı. Tartışmalar bugün de geçerli: popüler eğlenceHükümetler kamu güvenliği için kişisel özgürlükleri ne kadar kısıtlamalıdır?

Ayrıca bakınız: Deniz Gecekonduları

Agatha Christie Birinci Dünya Savaşı sırasında eczacı olarak çalışırken, zehir kayıtlarını ilk elden görmüştü. Ne zaman biri imzalasa, hayal gücü onlarla birlikte eve giderdi: gerçekten fareleri mi öldüreceklerdi yoksa bahçelerindeki yabani otları mı temizleyeceklerdi?

Helen Barrell'in yeni kitabında Essex'teki arsenik zehirlenmesi vakaları hakkında daha fazla bilgi bulabilirsiniz Zehir Paniği: 1840'ların Essex'inde Arsenik Ölümleri Bir sonraki kitabı Pen & Sword tarafından ciltsiz olarak yayınlandı, Ölümcül Kanıt: Profesör Alfred Swaine Taylor ve Adli Bilimlerin Şafağı 2017'de yayınlanacaktır.

Paul King

Paul King, hayatını İngiltere'nin büyüleyici tarihini ve zengin kültürel mirasını ortaya çıkarmaya adamış tutkulu bir tarihçi ve hevesli bir kaşiftir. Yorkshire'ın görkemli kırsal kesiminde doğup büyüyen Paul, ulusu noktalayan antik manzaralar ve tarihi simge yapılarda gömülü olan hikayeler ve sırlar için derin bir takdir geliştirdi. Ünlü Oxford Üniversitesi'nden Arkeoloji ve Tarih diplomasına sahip olan Paul, yıllarını arşivleri araştırarak, arkeolojik alanları kazarak ve İngiltere'de maceralı yolculuklara çıkarak geçirdi.Paul'ün tarihe ve mirasa olan sevgisi, canlı ve çekici yazı stilinde aşikardır. Okuyucuları zamanda geriye götürme, onları İngiltere'nin geçmişinin büyüleyici dokusuna çekme yeteneği, ona seçkin bir tarihçi ve hikaye anlatıcısı olarak saygın bir ün kazandırdı. Büyüleyici blogu aracılığıyla Paul, okuyucuları, iyi araştırılmış görüşleri, büyüleyici anekdotları ve daha az bilinen gerçekleri paylaşarak İngiltere'nin tarihi hazinelerinin sanal keşfinde kendisine katılmaya davet ediyor.Geçmişi anlamanın geleceğimizi şekillendirmenin anahtarı olduğuna dair kesin bir inançla Paul'ün blogu, okuyuculara çok çeşitli tarihsel konular sunan kapsamlı bir rehber görevi görüyor: Avebury'nin esrarengiz antik taş çemberlerinden bir zamanlar ev sahipliği yapan muhteşem kalelere ve saraylara kadar. krallar ve kraliçeler. Tecrübeli olup olmadığınızıTarih meraklısı veya İngiltere'nin büyüleyici mirasına giriş yapmak isteyen biri için, Paul'ün blogu gidilecek bir kaynaktır.Deneyimli bir gezgin olarak Paul'ün blog'u geçmişin tozlu ciltleriyle sınırlı değil. Maceraya keskin bir bakışla, sık sık yerinde keşiflere çıkıyor, deneyimlerini ve keşiflerini çarpıcı fotoğraflar ve ilgi çekici anlatılarla belgeliyor. Paul, İskoçya'nın engebeli dağlık bölgelerinden Cotswolds'un pitoresk köylerine kadar, gizli mücevherleri gün yüzüne çıkararak ve yerel gelenek ve göreneklerle kişisel karşılaşmaları paylaşarak, okuyucularını keşif gezilerine götürüyor.Paul'ün Britanya mirasını tanıtmaya ve korumaya olan bağlılığı, blogunun da ötesine geçiyor. Koruma girişimlerine aktif olarak katılarak, tarihi mekanların restore edilmesine yardımcı olur ve yerel toplulukları kültürel miraslarını korumanın önemi konusunda eğitir. Paul, çalışmaları aracılığıyla yalnızca eğitmek ve eğlendirmek için değil, aynı zamanda etrafımızda var olan zengin miras dokuması için daha büyük bir takdir uyandırmak için çabalıyor.Britanya'nın geçmişinin sırlarını çözmeniz ve bir ulusu şekillendiren hikayeleri keşfetmeniz için size rehberlik ederken, zaman içindeki büyüleyici yolculuğunda Paul'e katılın.