Sweyn Gaffelskägg

 Sweyn Gaffelskägg

Paul King

De flesta har hört talas om den danske kungen av England, Canute (Cnut the Great), som enligt legenden försökte styra vågorna.

Det var dock hans far Sweyn (Svein) som var den första vikingakungen av England.

Sweyn Forkbeard, Englands bortglömda kung, regerade i bara 5 veckor. Han utropades till kung av England på juldagen år 1013 och regerade fram till sin död den 3 februari 1014, även om han aldrig kröntes.

Se även: Clare Castle, Suffolk

Svend, känd som Tveskägg på grund av sitt långa, kluvna skägg, var son till Harald Blåtand, kung av Danmark, och föddes omkring 960 e.Kr.

Trots att Sweyn var en vikingakrigare döptes han till kristen, eftersom hans far hade konverterat till kristendomen.

Trots detta var Svend en brutal man som levde i en brutal tid; han var en våldsam krigsherre och krigare. Han inledde sitt våldsamma liv med en kampanj mot sin egen far: omkring 986 e.Kr. anföll och avsatte Svend och hans allierade Palnatoke Harald.

Sweyn vände sedan sin uppmärksamhet mot England och i början av 990-talet ledde han en kampanj av rädsla och förstörelse och ödelade stora delar av landet.

Ethelred the Unready (som betyder "dåligt råd" eller "inget råd") var kung av England vid den här tiden. Han beslutade att betala Sweyn för att återvända till Danmark och lämna landet i fred, en skatt som blev känd som Danegeld.

Detta var dock inte en särskilt framgångsrik strategi och danskarna fortsatte att plundra norra England, om än i mindre skala. Några började till och med bosätta sig där. Ethelred övertygades om att han för att kunna skydda England måste rensa landet från dessa danska bosättare.

Se även: Historisk november

På Sankt Brices dag den 13 november 1002 beordrade Ethelred en allmän massaker på alla danskar i England, både män, kvinnor och barn. Bland de dödade fanns Sweyns syster Gunhilde.

Detta blev för mycket för Sweyn: han svor hämnd på Ethelred och 1003 landsteg han i England med en invasionsstyrka. Hans attacker var av aldrig tidigare skådad omfattning, hans styrkor plundrade och skövlade utan pardon. Förödelsen var sådan att kung Ethelred återigen betalade danerna för att få andrum för den skräckslagna befolkningen.

Räderna fortsatte i omgångar tills Sweyn år 1013 återvände för att invadera ännu en gång, denna gång i Sandwich i dagens Kent. Han härjade genom England och den skräckslagna lokalbefolkningen underkastade sig hans styrkor. Slutligen vände han sin uppmärksamhet mot London, som visade sig vara svårare att underkuva.

Till en början höll Ethelred och hans allierade Thorkell the Tall stånd mot honom, men snart började folket frukta allvarliga repressalier om de inte underkastade sig.

Desillusionerade över sin ineffektiva kung utropade de engelska grevarna motvilligt Sweyn till kung och Ethelred flydde i exil, först till Isle of Wight och sedan till Normandie.

Svend utropades till kung på juldagen 1013, men hans regeringstid varade bara i några veckor; han dog plötsligt i sin huvudstad, Gainsborough i Lincolnshire, den 3 februari 1014. Svend begravdes i England och hans kropp flyttades senare till Roeskildes katedral i Danmark.

Hur han dog är oklart. Enligt en berättelse föll han av sin häst, enligt en annan dog han av slaganfall, men enligt en senare legend mördades han i sömnen av Sankt Edmund, som själv blev martyr under vikingarnas härjningar på 800-talet. Det sägs att Edmund kom tillbaka från graven mitt i natten under ljusmässan och dödade honom med ett spjut.

Fotnot: Arkeologer har nyligen upptäckt mänskliga kvarlevor vid Roskilde domkyrka på platsen för en gammal träkyrka som byggdes av Harald Blåtand. Det är möjligt att detta oidentifierade skelett kan vara Svends.

Paul King

Paul King är en passionerad historiker och ivrig upptäcktsresande som har ägnat sitt liv åt att avslöja Storbritanniens fängslande historia och rika kulturarv. Född och uppvuxen på den majestätiska landsbygden i Yorkshire, utvecklade Paul en djup uppskattning för de berättelser och hemligheter som ligger begravda i de uråldriga landskapen och historiska landmärken som sprider sig över nationen. Med en examen i arkeologi och historia från det berömda universitetet i Oxford, har Paul tillbringat år med att gräva i arkiv, gräva ut arkeologiska platser och ge sig ut på äventyrliga resor i Storbritannien.Pauls kärlek till historia och arv är påtaglig i hans livliga och övertygande skrivstil. Hans förmåga att föra läsare tillbaka i tiden, fördjupa dem i den fascinerande gobelängen av Storbritanniens förflutna, har gett honom ett respekterat rykte som en framstående historiker och historieberättare. Genom sin fängslande blogg bjuder Paul in läsare att följa med honom på en virtuell utforskning av Storbritanniens historiska skatter, dela välundersökta insikter, fängslande anekdoter och mindre kända fakta.Med en fast övertygelse om att förståelse av det förflutna är nyckeln till att forma vår framtid, fungerar Pauls blogg som en omfattande guide som presenterar läsarna för ett brett utbud av historiska ämnen: från de gåtfulla gamla stencirklarna i Avebury till de magnifika slott och palats som en gång inrymde kungar och drottningar. Oavsett om du är en rutineradhistorieentusiast eller någon som söker en introduktion till Storbritanniens fängslande arv, Pauls blogg är en viktig resurs.Som en rutinerad resenär är Pauls blogg inte begränsad till det förflutnas dammiga volymer. Med ett stort öga för äventyr ger han sig ofta ut på upptäcktsfärder på plats och dokumenterar sina upplevelser och upptäckter genom fantastiska fotografier och engagerande berättelser. Från Skottlands karga högland till de pittoreska byarna i Cotswolds tar Paul med sig läsarna på sina expeditioner, upptäcker gömda pärlor och delar personliga möten med lokala traditioner och seder.Pauls engagemang för att främja och bevara arvet från Storbritannien sträcker sig också utanför hans blogg. Han deltar aktivt i bevarandeinitiativ, hjälper till att återställa historiska platser och utbilda lokala samhällen om vikten av att bevara sitt kulturella arv. Genom sitt arbete strävar Paul inte bara efter att utbilda och underhålla utan också att inspirera till en större uppskattning för den rika tapeten av arv som finns runt omkring oss.Följ med Paul på hans fängslande resa genom tiden när han guidar dig att låsa upp hemligheterna från Storbritanniens förflutna och upptäcka berättelserna som formade en nation.