ジョージ5世

 ジョージ5世

Paul King

20世紀初頭の国王ジョージ5世の治世は、英国史のみならず、世界中で最も劇的な変化を目撃した。

エドワード7世の息子であるジョージ5世は、国王になるとは思っていなかった。 ジョージが王位継承者となったのは、兄のアルバート・ヴィクター王子が28歳で亡くなった後のことだった。

ジョージ王子とアルバート・ヴィクター王子

王位継承者として、ジョージは1893年にメアリー・オブ・テック王女と結婚する。

若い頃、ジョージは海軍に身を置き、その経験が彼の性格を劇的に形成することになる。 しかし、兄の死後、彼は海軍を引退し、王になる運命にある人物にふさわしい生活を再開することを余儀なくされる。

兄の婚約者との結婚は十分に成功し、セント・ジェームズ宮殿での家庭的な王宮生活もすぐに慣れ親しんだ。 その頃、彼は父親と同じように、特に知的なことよりも、射撃やゴルフといった上流社会のスポーツに興じていた。

しかし、父とは異なり、王族としての生活の内情に関わる機会を否定されることはなく、1901年に父がエドワード7世になった際には、文書や情報に直接アクセスする機会を与えられた。

1901年、祖母ヴィクトリア女王の死後、ジョージはウェールズ皇太子となり、父の王位継承者となった。 そのわずか9年後、父が死去すると、ジョージはイギリス国王、イギリス領国王、インド皇帝となった。 この称号は1936年に死去するまで保持された。

国王に就任するやいなや、彼は父親が残した憲法の危機を引き継いだ。 そのような状況は、貴族院が下院の立法に対して拒否権を持つという問題を取り巻いていた。

ジョージは、中立的かつ客観的な立場を保つことが自分の義務であることを知っていたが、政治的な内紛を処理することは困難となり、1910年には、議会法を押し通すために自由党の貴族を数名創設する密約を交わした。 結果的には、その後の選挙で自由党が勝利し、貴族が圧力を受け入れたため、このような合意は不要となった。国会法が難なく通過

とはいえ、ジョージ5世にとって問題は終わったわけではなく、翌年、アスキスが密約について発表したことで裏切られたと感じることになり、国王としての政治的責務を果たす能力が疑われることになった。

国王ジョージ5世は在位中、いくつかの危機を切り抜けることができたが、カイザー・ヴィルヘルム2世が指揮を執り、大陸からの政治的・軍事的敵意の高まりを鎮めることはできなかった。

関連項目: キャッスル・エーカー城と城壁(ノーフォーク州

ジョージの治世には、やがてヨーロッパ紛争が勃発し、極端な政治イデオロギーの時代が到来する。 広大な大英帝国では、独立運動が活発化していたのは言うまでもない。 危機、紛争、劇的な変化の時代であった。

在位初期に諸侯の拒否権という最初の憲法問題に対処した後、アイルランド自治領という形で第二のジレンマが訪れた。

当時、このような問題は、新しい独立したアイルランド国家を望む人々と、忠誠主義的傾向を持つ人々との間で分裂し、内戦を引き起こすと考えられていた。

1914年7月、国王はバッキンガム宮殿で円卓会議を召集し、一種の調停を試み、すべての当事者が意見の相違を解決できるようにした。 悲しいことに、アイルランド問題は、アイルランド独立が認められた大戦後にも、さらに複雑さを増していくことになる。

治世の初期に国内の難題に直面する一方で、ジョージは第一次世界大戦というはるかに大きな脅威に直面しようとしていた。

ジョージ5世は従兄弟のカイザー・ヴィルヘルム2世と交渉し、紛争を回避するための最後の努力を試みたが、1914年8月までに、戦争の不可避性はあまりにも明白になった。

戦争の勃発は、比較的安定した平和な時代に終止符を打った。 ジョージ自身は戦争中も重要な人物であり続け、7回にわたって西部戦線を訪れ、約6万人に勲章を授与した。 彼の存在は士気高揚のために重要であり、英国に戻ってからの病院や戦争工場への訪問は好評を博した。

1915年10月、西部戦線を訪れていたとき、彼は馬から投げ出される事故に巻き込まれた。

1917年、ジョージ5世は、ロイド・ジョージの決定を覆し、ジョージのもう一人の従兄弟であるロシア皇帝の来英を許可した。 この決定は、自らの立場を危惧したものであり、従兄弟をロシアでの運命に追いやるという国王の自己保身の瞬間であった。

西部戦線を視察するジョージ5世(右)(1917年

一方、紛争に蔓延していた反ドイツ感情への反動として、ジョージは1917年にザクセン=コーブルクからウィンザーに改名した。

ありがたいことに、イギリスとジョージ5世にとっては、わずか1年後に勝利が宣言され、このような試練を乗り越えたことに、すぐに国民は陶酔した。 しかし、カタルシスの後、戦後の生活の現実が身にしみるようになった。

この時期に崩壊したロシア、ドイツ、オーストリア・ハンガリー、オスマン帝国とは異なり、驚くべきことに大英帝国は無傷のままであった。

一方、世界的な優越性競争におけるイギリスの優位は、新進気鋭のアメリカによってますます脅かされることになりそうだった。

しかし、ほとんどの場合、イギリスとその植民地は戦後、他のヨーロッパの大国ほど大きな影響を受けなかった。

英国では、1922年にアイルランド自由国が宣言されたが、悲しいことに、この地域をめぐる困難の始まりに過ぎなかった。 さらに、1924年にラムジー・マクドナルド首相の下で労働党政権が初めて選出されるという歴史的な出来事が起こり、政治情勢は大きく変化した。

社会的、経済的、政治的な進歩は目覚ましく、治世の終わりには、イギリス領の一部が独立する可能性が高まっていた。

1931年までに、オーストラリア、ニュージーランド、カナダ、南アフリカといった国々が独立の地位をさらに高めていく一方で、国王の地位は依然として堅固に保たれていた。 自主統治が時代の要請となり、ジョージは1930年に初の非英国人オーストラリア総督が任命されることを承諾せざるを得なくなった。

帝国を構成する領土の中には、イギリスの政治的支配から容易に脱却できた国もあれば、もっと劇的な道を歩む国もあった。 オーストラレーシアがその道を切り開いたように、インドも独立と自治を求めて落ち着かない様子だった。

1926年のゼネスト。

関連項目: シンガポール陥落

1926年のゼネスト、ウォール街の大暴落とそれに続く大恐慌は、社会的・経済的荒廃をもたらした。

国王の役割は、政府の要求や意向を可能な限り守ろうとする一方で、冷静さと理性を求める人物という、図式的なものだった。

ジョージ5世は、このような紛争、危機、騒乱の時期をうまく切り抜け、比較的平穏に過ごすことができた。 彼の治世の終わりには、国王と君主制全般に対する愛情がまだ多く残っており、1935年の銀寿の祝典がその人気を反映していることが最も明らかであった。

1932年にジョージ5世がラジオ放送で始めたクリスマス・メッセージは、国民と王政のギャップを埋める象徴的な出来事だった。

ジュビリーの祝典でジョージは国民から感謝され、愛されていると感じたが、喫煙に関連した健康問題が続き、やがて健康状態の悪化が主な原因となった。 ジョージは1936年に他界し、長男が国王の座を継いだ。

ジョージ5世は忠実な国王として、次から次へと訪れる危機を乗り越えてきた。 彼の治世が終わる頃には、世界は新たな挑戦と新たな社会的、政治的、経済的情勢によって、まったく異なる場所となっていた。

ケント州を拠点に活動する歴史好きのフリーライター。

Paul King

ポール・キングは、英国の魅惑的な歴史と豊かな文化遺産を解明することに人生を捧げてきた、情熱的な歴史家であり、熱心な探検家です。ヨークシャーの雄大な田園地帯で生まれ育ったポールは、この国に点在する古代の風景や歴史的建造物に埋もれた物語や秘密に対する深い認識を深めました。有名なオックスフォード大学で考古学と歴史の学位を取得したポールは、何年もかけてアーカイブを調査し、考古学的な遺跡を発掘し、英国全土の冒険的な旅に出てきました。歴史と遺産に対するポールの愛情は、その鮮やかで説得力のある文体にはっきりと表れています。読者を過去に連れ戻し、英国の過去の魅力的なタペストリーの中に引き込む彼の能力により、彼は著名な歴史家および語り手として尊敬される評判を獲得しました。ポールは、彼の魅惑的なブログを通じて、英国の歴史的宝物の仮想探索に読者を招待し、よく研究された洞察、魅惑的な逸話、あまり知られていない事実を共有しています。過去を理解することが私たちの未来を形作る鍵であるという強い信念のもと、ポールのブログは包括的なガイドとして機能し、エイヴベリーの謎めいた古代ストーンサークルから、かつては城があった壮大な城や宮殿に至るまで、幅広い歴史的トピックを読者に提供しています。王と女王。あなたがベテランであるかどうか歴史愛好家や英国の魅惑的な遺産を知りたい人にとって、ポールのブログは頼りになるリソースです。経験豊富な旅行者であるポールのブログは、過去の埃っぽい内容に限定されません。冒険に対する鋭い目をもつ彼は、頻繁に現地の探検に乗り出し、その経験や発見を見事な写真と魅力的な物語を通して記録しています。スコットランドの険しい高地からコッツウォルズの美しい村々まで、ポールは読者を遠征に連れて行き、隠された宝石を発掘し、地元の伝統や習慣との個人的な出会いを共有します。英国遺産の促進と保存に対するポールの献身は、ブログだけにとどまりません。彼は保存活動に積極的に参加し、史跡の修復や文化的遺産を保存する重要性について地元コミュニティを教育することに貢献しています。ポールはその仕事を通じて、教育し楽しませるだけでなく、私たちの周りに存在する豊かな遺産のタペストリーに対するより深い認識を促すよう努めています。ポールが英国の過去の秘密を解き明かし、国家を形作った物語を発見するよう案内する、魅惑的な時間の旅に加わりましょう。