Duc de Wellington

 Duc de Wellington

Paul King

Le duc de Wellington, peut-être le plus grand héros militaire britannique, était aux yeux de sa mère un désastre !

Arthur Wellesley était considéré comme un enfant maladroit par sa mère, la comtesse de Mornington, qui a déclaré : "Je jure devant Dieu que je ne sais pas ce que je vais faire de mon fils maladroit Arthur". Comment une mère peut-elle se tromper ?

Ses deux frères aînés ayant brillé à l'école d'Eton, et lui non, il fut envoyé en dernier recours dans une académie militaire française dans l'espoir de devenir un soldat "passable". Il fallut quelques années pour que son talent militaire se manifeste, mais il fut commissionné en 1787 et devint alors, avec l'aide de l'influence de sa famille et quelques années passées en Irlande, le commandant des forces britanniques contre l'Union européenne.Princes Maratha en Inde en 1803.

Wellesley rentre chez lui en 1805 avec le titre de chevalier, épouse son amour de jeunesse, Kitty Packenham, et entre à la Chambre des communes.

À cette époque, la contribution britannique à la guerre contre Napoléon consistait principalement en des engagements navals réussis, mais la guerre péninsulaire engagea l'armée britannique à une échelle bien plus grande. Cette guerre allait faire d'Arthur Wellesley un héros.

Il se rend au Portugal en 1809 et, avec l'aide des guérilleros portugais et espagnols, expulse les Français en 1814 et poursuit l'ennemi en France. Napoléon abdique et est envoyé en exil sur l'île d'Elbe. Accueilli par le public comme le héros conquérant de la nation, Arthur Wellesley est récompensé par le titre de duc de Wellington.

L'année suivante, Napoléon s'échappe de l'île d'Elbe et rentre en France où il reprend le contrôle du gouvernement et de l'armée. En juin 1815, il fait entrer ses troupes en Belgique où campent les armées britannique et prussienne.

Le 18 juin, à un endroit appelé Waterloo, les armées française et britannique se sont rencontrées pour ce qui devait être la bataille finale. Wellington a infligé une défaite écrasante à Napoléon, mais la victoire a coûté un nombre stupéfiant de vies. On dit que Wellington a pleuré lorsqu'il a appris le nombre d'hommes massacrés ce jour-là. Les Britanniques avaient subi 15 000 pertes et les Français 40 000.

Voir également: Ramoneurs et grimpeurs

Il rentre en Angleterre et reprend sa carrière politique, devenant Premier ministre en 1828.

Le "duc de fer" n'était pas un homme qui se laissait dominer ou menacer par qui que ce soit et sa réponse à une maîtresse délaissée, qui menaçait de publier les lettres d'amour qu'il lui avait écrites, fut : "Publiez et soyez maudits !"

La reine Victoria comptait beaucoup sur lui, et lorsqu'elle s'inquiéta des moineaux qui avaient fait leur nid dans le toit du Palais de Cristal, en cours d'achèvement, elle lui demanda comment s'en débarrasser. La réponse de Wellington fut succincte et précise : "Des éperviers, Madame". Il avait raison, lorsque le Palais de Cristal fut inauguré par la reine, ils avaient tous disparus !

Il mourut au château de Walmer, dans le Kent, en 1852, et eut l'honneur de recevoir des funérailles nationales. Ce fut un événement magnifique, un hommage approprié à un grand héros militaire. Le duc de fer est enterré dans la cathédrale Saint-Paul, à côté d'un autre héros britannique, l'amiral Lord Nelson.

Voir également: Club des chenilles

La mère de Wellington ne pouvait pas se tromper davantage sur son fils cadet !

Paul King

Paul King est un historien passionné et un explorateur passionné qui a consacré sa vie à découvrir l'histoire captivante et le riche patrimoine culturel de la Grande-Bretagne. Né et élevé dans la campagne majestueuse du Yorkshire, Paul a développé une profonde appréciation pour les histoires et les secrets enfouis dans les paysages anciens et les monuments historiques qui parsèment la nation. Diplômé en archéologie et en histoire de la célèbre université d'Oxford, Paul a passé des années à fouiller dans les archives, à fouiller des sites archéologiques et à se lancer dans des voyages aventureux à travers la Grande-Bretagne.L'amour de Paul pour l'histoire et le patrimoine est palpable dans son style d'écriture vif et convaincant. Sa capacité à transporter les lecteurs dans le temps, en les plongeant dans la fascinante tapisserie du passé britannique, lui a valu une réputation respectée en tant qu'historien et conteur distingué. Grâce à son blog captivant, Paul invite les lecteurs à se joindre à lui pour une exploration virtuelle des trésors historiques de la Grande-Bretagne, en partageant des idées bien documentées, des anecdotes captivantes et des faits moins connus.Avec la ferme conviction que la compréhension du passé est la clé pour façonner notre avenir, le blog de Paul sert de guide complet, présentant aux lecteurs un large éventail de sujets historiques : des énigmatiques anciens cercles de pierre d'Avebury aux magnifiques châteaux et palais qui abritaient autrefois rois et reines. Que vous soyez un aguerriPassionné d'histoire ou quelqu'un qui cherche une introduction au patrimoine passionnant de la Grande-Bretagne, le blog de Paul est une ressource incontournable.En tant que voyageur chevronné, le blog de Paul ne se limite pas aux volumes poussiéreux du passé. Avec un sens aigu de l'aventure, il se lance fréquemment dans des explorations sur place, documentant ses expériences et ses découvertes à travers de superbes photographies et des récits captivants. Des hautes terres accidentées d'Écosse aux villages pittoresques des Cotswolds, Paul emmène les lecteurs dans ses expéditions, dénichant des trésors cachés et partageant des rencontres personnelles avec les traditions et coutumes locales.Le dévouement de Paul à la promotion et à la préservation du patrimoine de la Grande-Bretagne s'étend également au-delà de son blog. Il participe activement à des initiatives de conservation, aidant à restaurer des sites historiques et à éduquer les communautés locales sur l'importance de préserver leur héritage culturel. Par son travail, Paul s'efforce non seulement d'éduquer et de divertir, mais aussi d'inspirer une plus grande appréciation de la riche mosaïque du patrimoine qui existe tout autour de nous.Rejoignez Paul dans son voyage captivant à travers le temps alors qu'il vous guide pour percer les secrets du passé britannique et découvrir les histoires qui ont façonné une nation.