El agujero negro de Calcuta

 El agujero negro de Calcuta

Paul King

La espeluznante historia del Agujero Negro de Calcuta comienza a principios de 1756. La Compañía de las Indias Orientales, relativamente recién llegada al subcontinente indio, ya había establecido una popular base comercial en Calcuta, pero esta hegemonía se veía amenazada por los intereses franceses en la zona. Como medida preventiva, la Compañía decidió aumentar las defensas de su principal fuerte en la ciudad, Fort William.

Es importante recordar que durante los primeros tiempos del dominio colonial, la Compañía de las Indias Orientales sólo tenía control directo sobre un pequeño número de plazas fuertes en la India y, para mantenerlas, a menudo se veía obligada a pactar treguas incómodas con los principados cercanos y sus "nawabs" gobernantes.

Al enterarse de la creciente militarización de Fort William, el cercano Newab de Bengala, Siraj ud-Daulah, reunió a unos 50.000 soldados, cincuenta cañones y 500 elefantes y marchó sobre Calcuta. Para el 19 de junio de 1756, la mayor parte del personal británico local se había retirado a los barcos de la Compañía en el puerto, y la fuerza del Newab estaba a las puertas de Fort William.

Desgraciadamente para los británicos, el fuerte se encontraba en un estado bastante deficiente. La pólvora de los morteros estaba demasiado húmeda para ser utilizada, y su comandante -John Zephaniah Holwell- era un gobernador con escasa experiencia militar ¡y cuyo principal trabajo era recaudar impuestos! Con entre 70 y 170 soldados para proteger el fuerte, Holwell se vio obligado a rendirse a los newab en la tarde del 20 de junio.

Ver también: Aberystwyth

Izquierda: el Newab de Bengala, Siraj ud-Daulah. Derecha: John Zephaniah Holwell, Zemindar de Calcuta

Ver también: La vida amorosa de la reina Isabel I

Cuando las fuerzas de Newab entraron en la ciudad, los soldados y civiles británicos que quedaban fueron reunidos y obligados a entrar en el "agujero negro" del fuerte, un diminuto recinto de 5,4 por 4,2 metros destinado originalmente a los pequeños delincuentes.

Con temperaturas que rondaban los 40 grados y un aire intensamente húmedo, los prisioneros fueron encerrados para pasar la noche. Según el relato de Holwell, en las horas siguientes murieron más de cien personas por una mezcla de asfixia y pisoteo. Los que suplicaban clemencia a sus captores eran recibidos con abucheos y risas, y cuando se abrieron las puertas de las celdas a las 6 de la mañana había un montón...de cadáveres. Sólo 23 personas habían sobrevivido.

Cuando las noticias del "agujero negro" llegaron a Londres, se reunió inmediatamente una expedición de socorro dirigida por Robert Clive, que llegó a Calcuta en octubre. Tras un prolongado asedio, Fort William cayó en manos de los británicos en enero de 1757.

En junio de ese mismo año, Robert Clive y una fuerza de sólo 3.000 hombres derrotaron al ejército de 50.000 hombres de Newab en la batalla de Plassey. El éxito de los británicos en Plassey se cita a menudo como el inicio del dominio colonial a gran escala en la India, un dominio que duraría ininterrumpidamente hasta la independencia en 1947.

Paul King

Paul King es un historiador apasionado y un ávido explorador que ha dedicado su vida a descubrir la fascinante historia y el rico patrimonio cultural de Gran Bretaña. Nacido y criado en la majestuosa campiña de Yorkshire, Paul desarrolló un profundo aprecio por las historias y los secretos enterrados en los paisajes antiguos y los monumentos históricos que salpican la nación. Con un título en Arqueología e Historia de la renombrada Universidad de Oxford, Paul ha pasado años investigando archivos, excavando sitios arqueológicos y emprendiendo viajes de aventura por Gran Bretaña.El amor de Paul por la historia y el patrimonio es palpable en su estilo de escritura vívido y convincente. Su capacidad para transportar a los lectores en el tiempo, sumergiéndolos en el fascinante tapiz del pasado de Gran Bretaña, le ha valido una reputación respetada como historiador y narrador distinguido. A través de su cautivador blog, Paul invita a los lectores a unirse a él en una exploración virtual de los tesoros históricos de Gran Bretaña, compartiendo ideas bien investigadas, anécdotas cautivadoras y hechos menos conocidos.Con la firme creencia de que comprender el pasado es clave para dar forma a nuestro futuro, el blog de Paul sirve como una guía integral, presentando a los lectores una amplia gama de temas históricos: desde los enigmáticos círculos de piedra antiguos de Avebury hasta los magníficos castillos y palacios que alguna vez albergaron Reyes y reinas. Tanto si eres un experimentadoentusiasta de la historia o alguien que busca una introducción a la fascinante herencia de Gran Bretaña, el blog de Paul es un recurso de referencia.Como viajero experimentado, el blog de Paul no se limita a los polvorientos volúmenes del pasado. Con un buen ojo para la aventura, con frecuencia se embarca en exploraciones in situ, documentando sus experiencias y descubrimientos a través de impresionantes fotografías y narraciones atractivas. Desde las escarpadas tierras altas de Escocia hasta los pintorescos pueblos de los Cotswolds, Paul lleva a los lectores en sus expediciones, desenterrando gemas ocultas y compartiendo encuentros personales con las tradiciones y costumbres locales.La dedicación de Paul a promover y preservar el patrimonio de Gran Bretaña también se extiende más allá de su blog. Participa activamente en iniciativas de conservación, ayudando a restaurar sitios históricos y educando a las comunidades locales sobre la importancia de preservar su legado cultural. A través de su trabajo, Paul se esfuerza no solo por educar y entretener, sino también por inspirar una mayor apreciación del rico tapiz del patrimonio que existe a nuestro alrededor.Acompaña a Paul en su fascinante viaje a través del tiempo mientras te guía para descubrir los secretos del pasado de Gran Bretaña y descubrir las historias que dieron forma a una nación.