Vinegar Valentines: Schlangen, Betrunkene und eine Dosis Vitriol

 Vinegar Valentines: Schlangen, Betrunkene und eine Dosis Vitriol

Paul King

Es ist immer schwierig, die Etikette am Valentinstag zu verhandeln. Ein Beispiel dafür ist ein kürzlich erschienener Cartoon, in dem eine verärgerte Empfängerin von Blumen, Schokolade und einer riesigen Valentinstagskarte ihren Freund ausschimpft, weil sie eine neue Diät macht, allergisch auf Blumen reagiert und die Karte nicht nachhaltig produziert wurde. Man könnte argumentieren, dass ein Fest der Ich liebe die auf der Enthauptung eines römischen Soldaten basiert, war immer problematisch...

Der Zoo von El Paso reagierte darauf kürzlich mit einem Angebot an die Öffentlichkeit, die Kakerlaken des Zoos nach den Namen ihrer Ex zu benennen, bevor sie live auf Facebook mit ansehen mussten, wie sie an ein Erdmännchen verfüttert wurden. Das ist weit entfernt vom Klischee der "Rosen sind rot, Veilchen sind blau"-Glückwunschkarte, und es scheint ein bisschen hart für die armen Kakerlaken zu sein, die nichts weiter sind als unschuldige Zuschauer in allenDas Thema "My Nasty Valentine" ist jedoch nicht neu und begann in den 1840er Jahren mit der Einführung der Essig-Valentins-Karte.

Der Essig-Valentinsgruß war das perfekte Gegenmittel zum "Be my Valentine"-Gruß mit Spitzen und Herzen und erhob die Beleidigung zu einer Kunstform. Seine Opfer wurden zu Karikaturen reduziert, darunter die alte Jungfer, der Betrunkene, die schimpfende Ehefrau, der verhätschelte Ehemann und viele andere, die die gesellschaftliche Haltung der Zeit widerspiegeln. Die Karten waren sowohl in Großbritannien als auch in den USA über ein Jahrhundert lang beliebt, obwohl die beidenDie Nationen entwickelten unterschiedliche Themen und Stile für Karten.

Oben: Ein Essig-Valentine aus den frühen 1900er Jahren

Die Karten waren preiswert und für alle Bevölkerungsschichten zugänglich und wurden schließlich besonders bei der Arbeiterklasse beliebt, als die Schulbildung und die Alphabetisierungsrate stiegen. Irgendwann war der Umsatz mit Essig-Valentins genauso hoch wie der mit herkömmlichen Karten. In den USA konnten Briefe noch per Nachnahme verschickt werden, was bedeutete, dass der Empfänger die Portokosten tragen musste. In Großbritannien,Die Reformen von Rowland Hill und die Einführung des Penny Black bedeuteten, dass die Opfer der Sticheleien nicht mehr für das Privileg, beleidigt zu werden, bezahlen mussten.

Wie beleidigend waren die Karten? Es muss gesagt werden, dass sie im Vergleich zum durchschnittlichen Twitterstorm an einem ruhigen Nachrichtentag milde erscheinen. Hier ist ein Beispiel einer Karte aus Großbritannien:

"Du bist der vulgärste Schuft, den ich mir wünschen kann,

Und doch bist du von Stolz und Eitelkeit zerfressen,

Aber ich denke, Sie werden es schon bald herausfinden,

Dass dich alle für einen ungebildeten Flegel halten."

Ein anderer sagt dem Empfänger, er sei zu sehr in den Alkohol verliebt, um sich eine Freundin zu suchen:

"Der Kuss der Flasche ist die Freude deines Herzens,

Und du bist jeden Abend verwöhnt ins Bett gegangen,

Was kümmert ihr euch um Jungfrauen, egal wie schön sie sind?

Abgesehen von deinem Schnaps hast du keine Liebe übrig."

Der Punkt ist natürlich, dass diese Briefe anonym verschickt wurden, was zu einigen Missverständnissen führen kann, ganz zu schweigen von Streitereien und sogar Schlägereien. Wenn dies herausgefunden wird, könnte der Absender behaupten, dass es sich in Wirklichkeit um einen lustigen Valentinsgruß handelt, der nicht böse gemeint war. Es wäre jedoch zweifellos schwer, die Zeilen abzustreifen " Dein Glitzern zieht mich nicht an/ Denn ich weiß wohl, wie bitter/ Mein Leben wäre, wenn ich/ Dich zum Gatten nähm', eine Klapperschlange "Falls der Empfänger noch Zweifel an den Gefühlen des Absenders hatte, hätte die beigefügte Karikatur einer schmierigen Schlange im Anzug die Botschaft mit der Subtilität eines fliegenden Hammers verdeutlichen sollen.

Siehe auch: Das Vereinigte Königreich & Großbritannien - Was ist der Unterschied?

Tatsächlich scheint das Abweisen unerwünschter Verehrer einer der Hauptnutzen dieser bissigen Karten gewesen zu sein. Warum "Nein, danke, ich bin nicht interessiert" sagen, wenn man es in einem vierzeiligen Gedicht mit der Anziehungskraft einer Stinkbombe, umhüllt von explodierendem Glitzer, ausdrücken kann? So viel einfacher und weniger irritierend, als es von Angesicht zu Angesicht sagen zu müssen. Zum Preis von einem Penny pro Karte und einem Penny für den Versand, Rachewar sowohl süß als auch billig.

Oben: Eine Essig-Valentine aus den 1870er Jahren

Siehe auch: König Knut der Große

Ganz so einfach war es allerdings nicht. Einige Postämter fanden die Botschaften so anstößig, dass sie sich weigerten, sie zuzustellen. Vermutlich gab es eine Ecke im Postamt, in der sie eingesperrt wurden, möglicherweise mit einigen Schildern "Warnung! Giftig!" und einem oder zwei Totenköpfen. Vielleicht taten sie damit nicht nur dem Absender, sondern auch dem Empfänger einen Gefallen. Popping a VinegarValentine in dem Beitrag könnte zu der gleichen Art von Schuldgefühlen geführt haben, die entstehen, wenn man auf den "Senden"-Knopf für die E-Mail drückt, die zu diesem Zeitpunkt eine so gute Idee zu sein schien.

Vinegar Valentines und die Suffragetten

Als Frauen, die sich der Rolle verweigerten, die die Gesellschaft ihnen zugedacht hatte, nämlich Ehe und Haushalt, wurden die Suffragetten in den Essig-Valentinen besonders kritisiert. Eines davon zeigt eine hochgewachsene Suffragette, die sich auf einen Amor mit Zylinder stürzt und ihn zu Boden drückt. Der etwas düstere Vers lautet:

"Du denkst vielleicht, es macht Spaß, den armen Amor zu brüskieren,

Mit der Hand einer Suffragette.

Aber er ist gerissen und schlau, ja, das ist der Haken,

Rache ist die Falle, die er stellen wird."

Tatsächlich wurden Geschäftsfrauen, modische Frauen, gebildete Frauen, "Sportmädchen" und sogar solche, die nur "Leserinnen von Büchern" waren, in ähnlicher Weise beschimpft. Aber auch Polizisten, Schauspieler, Sänger und Landeier, die sich für Liebhaber hielten, waren ein gefundenes Fressen für die Vinegar Valentines.

Wenn Sie an diesem Valentinstag nicht die erwartete Anzahl an Liebesbriefen erhalten haben, haben Sie mit etwas Glück zumindest die bösartige Version vermieden. Hasser werden hassen, wie man so schön sagt, und es wird immer Miesepeter geben, die es vorziehen, Valentinstagskarten mit so viel Essig zu verschicken, dass sie ein paar Fischmahlzeiten aromatisieren. Das braucht niemand; und, um ein anderes Sprichwort zu verwenden, man kann mehr Fliegen mit Honig fangenOder Kakerlaken, die man dann an ein Erdmännchen in der Nähe verfüttern kann, wenn man Lust dazu hat, wobei man eines von ihnen natürlich nach seinem Ex benannt hat.

Miriam Bibby BA MPhil FSA Scot ist Historikerin, Ägyptologin und Archäologin mit besonderem Interesse an der Geschichte des Pferdes. Miriam Bibby hat als Museumskuratorin, Hochschullehrerin, Redakteurin und Beraterin für die Verwaltung des kulturellen Erbes gearbeitet. Derzeit schließt sie ihre Promotion an der Universität Glasgow ab.

Paul King

Paul King ist ein leidenschaftlicher Historiker und begeisterter Entdecker, der sein Leben der Entdeckung der fesselnden Geschichte und des reichen kulturellen Erbes Großbritanniens gewidmet hat. Geboren und aufgewachsen in der majestätischen Landschaft von Yorkshire, entwickelte Paul eine tiefe Wertschätzung für die Geschichten und Geheimnisse, die in den alten Landschaften und historischen Wahrzeichen des Landes verborgen sind. Mit einem Abschluss in Archäologie und Geschichte von der renommierten Universität Oxford hat Paul jahrelang in Archiven gestöbert, archäologische Stätten ausgegraben und abenteuerliche Reisen durch Großbritannien unternommen.Pauls Liebe zur Geschichte und zum Erbe ist in seinem lebendigen und fesselnden Schreibstil spürbar. Seine Fähigkeit, die Leser in die Vergangenheit zu versetzen und sie in das faszinierende Geflecht der britischen Vergangenheit eintauchen zu lassen, hat ihm einen angesehenen Ruf als angesehener Historiker und Geschichtenerzähler eingebracht. Mit seinem fesselnden Blog lädt Paul seine Leser ein, mit ihm auf eine virtuelle Erkundungstour durch die historischen Schätze Großbritanniens zu gehen und dabei gut recherchierte Einblicke, fesselnde Anekdoten und weniger bekannte Fakten zu teilen.Mit der festen Überzeugung, dass das Verständnis der Vergangenheit der Schlüssel zur Gestaltung unserer Zukunft ist, dient Pauls Blog als umfassender Leitfaden, der den Lesern eine breite Palette historischer Themen präsentiert: von den rätselhaften alten Steinkreisen von Avebury bis zu den prächtigen Burgen und Palästen, die einst beherbergten Könige und Königinnen. Ob Sie ein erfahrener sindFür Geschichtsliebhaber oder jemanden, der eine Einführung in das faszinierende Erbe Großbritanniens sucht, ist Pauls Blog eine Anlaufstelle.Als erfahrener Reisender beschränkt sich Pauls Blog nicht auf die verstaubten Bände der Vergangenheit. Mit einem ausgeprägten Gespür für Abenteuer begibt er sich häufig auf Erkundungen vor Ort und dokumentiert seine Erfahrungen und Entdeckungen durch atemberaubende Fotos und spannende Erzählungen. Vom rauen schottischen Hochland bis zu den malerischen Dörfern der Cotswolds nimmt Paul seine Leser mit auf seine Expeditionen, bringt verborgene Schätze zum Vorschein und teilt persönliche Begegnungen mit lokalen Traditionen und Bräuchen.Pauls Engagement für die Förderung und Bewahrung des britischen Erbes geht auch über seinen Blog hinaus. Er beteiligt sich aktiv an Naturschutzinitiativen, hilft bei der Restaurierung historischer Stätten und klärt die örtlichen Gemeinden über die Bedeutung der Bewahrung ihres kulturellen Erbes auf. Durch seine Arbeit ist Paul nicht nur bestrebt, zu erziehen und zu unterhalten, sondern auch eine größere Wertschätzung für das reiche Erbe des Erbes zu wecken, das überall um uns herum existiert.Begleiten Sie Paul auf seiner fesselnden Reise durch die Zeit, während er Sie dabei unterstützt, die Geheimnisse der britischen Vergangenheit zu lüften und die Geschichten zu entdecken, die eine Nation geprägt haben.