Landfrauen und Holzfällerinnen

 Landfrauen und Holzfällerinnen

Paul King

Am 3. September 1939 verkündete der britische Premierminister Neville Chamberlain über den Äther, dass sich Großbritannien offiziell im Krieg mit Deutschland befinde. Er erklärte, dass die Regierung alles getan habe, um einen Konflikt zu vermeiden, und betonte die Verantwortung der Bevölkerung für die Kriegsanstrengungen: "Die Regierung (hat) Pläne gemacht, die es ermöglichen, die Arbeit der Nation in den Tagen des Stresses und derAber diese Pläne brauchen Ihre Hilfe", sagte er. Die Männer des Vereinigten Königreichs folgten dem Aufruf, ebenso wie die Frauen. Die Frauen griffen nicht zu den Waffen, sondern zu Schaufeln und Äxten.

Die Women's Land Army (WLA) wurde erstmals während des Ersten Weltkriegs gegründet, um die Arbeitsplätze in der Landwirtschaft zu besetzen, die frei wurden, als die Männer in den Krieg zogen. Indem man Frauen erlaubte, die traditionell den Männern vorbehaltenen Aufgaben zu übernehmen, konnte die Nation ihre Bevölkerung im In- und Ausland weiterhin ernähren. 1939 wurde die WLA wieder ins Leben gerufen, als sich das Land auf einen weiteren Krieg mit Deutschland vorbereitete. Die Ermutigung alleinstehender Frauen zwischenIm Jahr 1944 gab es mehr als 80.000 "Landmädchen", die sich im Alter von 17½ bis 25 Jahren freiwillig meldeten (und später ihre Reihen durch die Wehrpflicht auffüllten).

Die Ernährung der Nation blieb die Hauptaufgabe der WLA, aber das Versorgungsministerium wusste, dass die Landwirtschaft auch für den militärischen Erfolg von entscheidender Bedeutung war. Die Streitkräfte benötigten Holz für den Bau von Schiffen und Flugzeugen, für die Errichtung von Zäunen und Telegrafenmasten und für die Herstellung von Holzkohle, die in Sprengstoffen und Gasmaskenfiltern verwendet wurde. 1942 gründete das Ministerium das Women's Timber Corps (WTC), eine Unterabteilung der Women's Land Army.Zwischen 1942 und 1946 fällten über 8 500 "Lumber Jills" in ganz England, Schottland und Wales Bäume und arbeiteten in Sägewerken, um sicherzustellen, dass die britische Armee über das Holz verfügte, das sie benötigte, um ihre Männer zur See und in der Luft zu halten und vor den chemischen Waffen der Achsenmächte zu schützen.

Mädchen der Land Army beim Sägen von Lärchenpfählen für die Verwendung als Grubenstützen im Ausbildungslager des Women's Timber Corps in Culford in Suffolk

Siehe auch: Die Schlacht von Maldon

Während die Uniformen beider Gruppen aus Reithosen, Stiefeln und Latzhosen bestanden, unterschieden sich die Uniformen des WLA und des WTC durch die Kopfbedeckung und das Abzeichen. Auf dem Filzhut des WLA prangte eine Weizengarbe, während das Abzeichen auf der Wollmütze des Women's Timber Corps passenderweise ein Baum war. Die Idee, Frauen das Tragen von Hosen als Teil einer von der Regierung genehmigten Uniform zu erlauben, hatte viele während des Ersten Weltkriegs schockiert, aberDie Notwendigkeiten des Krieges erforderten eine gewisse Aufweichung der geschlechtsspezifischen Erwartungen. Das Empire brauchte die Hilfe und Unterstützung jedes Bürgers, ob Mann oder Frau, um den Krieg zu gewinnen. Wie Winston Churchill 1916 im Unterhaus gesagt hatte: "Es nützt nichts zu sagen: 'Wir tun unser Bestes.' Man muss es schaffen, das zu tun, was notwendig ist." Die WLA und der WTC waren dieser Herausforderung gewachsen. "Deshalb werden wir gewinnenDie Frauen in Großbritannien werden diese Aufgabe gerne übernehmen", erklärt Rosalind Elder, Veteranin des Women's Timber Corps.

Die Land Girls und Lumber Jills füllten erfolgreich Rollen aus, die lange Zeit als ungeeignet für Frauen galten, aber die Stereotypen der Vorkriegszeit hielten sich hartnäckig. Einige männliche Arbeiter "mochten uns vielleicht nicht, weil wir weiblich waren... die alte schottische Einstellung zu Frauen: Sie können keine Männerarbeit machen, aber wir taten es!", so die WTC-Veteranin Grace Armit in Jeanette Reids 'Women Warriors of WWII'.

Ein Landwirt spricht mit deutschen Kriegsgefangenen, die für ihn auf seinem Hof in der Nähe eines Kriegsgefangenenlagers arbeiten, 1945. Die Kriegsgefangenen tragen Gummimanschetten über ihren Stiefeln, um ihre Beine und Füße vor dem Schlamm zu schützen.

Siehe auch: Schloss Rochester

Die Land Girls und Lumber Jills erschütterten nicht nur die gesellschaftlichen Geschlechternormen, sondern beeinflussten auch inoffiziell die Nachkriegsbeziehungen zu den Kriegsgegnern. Die Regierung drängte die Frauen, sich nicht mit den feindlichen deutschen und italienischen Kriegsgefangenen, mit denen sie zusammenarbeiteten, zu verbrüdern, doch die Erfahrungen aus erster Hand mit den Kriegsgefangenen ließen sie zu einer anderen Auffassung gelangen: "Wenn wir nach dem Krieg einen richtigen Frieden haben wollen, müssen wirWir sollten auf jedes Land Rücksicht nehmen und freundlich sein, auch wenn es unsere Feinde sind", schrieb ein Soldat im Mai 1943 in einem Brief an die WLA-Publikation "The Farm Girl": "Es ist nicht nötig, übermäßig freundlich zu sein, aber wir sollten zumindest den wahren britischen Geist der Höflichkeit und des guten Willens zeigen." Dieser Geist des guten Willens und des Respekts war ein Beispiel für alle Bürger.

Das Women's Timber Corps wurde 1946 demobilisiert, die Women's Land Army folgte 1949. Nach ihrer Entlassung aus dem Dienst kehrten die meisten WLA- und WTC-Mitglieder in ihr Vorkriegsleben zurück. Auch die Gesellschaft kehrte zu den Vorkriegsunterscheidungen zurück, was Frauen tun konnten und was nicht. Infolgedessen wurden das WLA und das WTC bald nur noch zu Fußnoten in der Geschichte der"Der Krieg kam, und man musste seinen Beitrag leisten", sagt Ina Brash. "Wir bekamen keine Anerkennung, keine Rente oder so etwas. Niemand wusste etwas über uns."

Die offizielle Anerkennung dauerte über 60 Jahre. Am 10. Oktober 2006 wurden im Queen Elizabeth Forest Park in Aberfoyle eine Gedenktafel und eine Bronzestatue zu Ehren des WTC aufgestellt. Acht Jahre später wurde im National Memorial Arboretum in Staffordshire ein Denkmal zu Ehren sowohl der WLA als auch des WTC errichtet. Diese Denkmäler und die in Interviews und Memoiren festgehaltenen Geschichten der Frauen erinnern uns daran, dass es nichtEs waren nicht nur Männer, die dem Ruf folgten, ihrer Nation zu dienen und die Freiheit zu bewahren, sondern auch Frauen, die dem Ruf folgten und ihn befolgten.

Kate Murphy Schaefer hat einen MA in Geschichte mit Schwerpunkt Militärgeschichte von der Southern New Hampshire University. Ihre Forschung konzentriert sich auf Frauen im Krieg und in der Revolution. Sie ist außerdem Autorin eines Blogs über Frauengeschichte, www.fragilelikeabomb.com. Sie lebt mit ihrem wunderbaren Ehemann und ihrem spleenigen Beagle außerhalb von Richmond, Virginia.

Paul King

Paul King ist ein leidenschaftlicher Historiker und begeisterter Entdecker, der sein Leben der Entdeckung der fesselnden Geschichte und des reichen kulturellen Erbes Großbritanniens gewidmet hat. Geboren und aufgewachsen in der majestätischen Landschaft von Yorkshire, entwickelte Paul eine tiefe Wertschätzung für die Geschichten und Geheimnisse, die in den alten Landschaften und historischen Wahrzeichen des Landes verborgen sind. Mit einem Abschluss in Archäologie und Geschichte von der renommierten Universität Oxford hat Paul jahrelang in Archiven gestöbert, archäologische Stätten ausgegraben und abenteuerliche Reisen durch Großbritannien unternommen.Pauls Liebe zur Geschichte und zum Erbe ist in seinem lebendigen und fesselnden Schreibstil spürbar. Seine Fähigkeit, die Leser in die Vergangenheit zu versetzen und sie in das faszinierende Geflecht der britischen Vergangenheit eintauchen zu lassen, hat ihm einen angesehenen Ruf als angesehener Historiker und Geschichtenerzähler eingebracht. Mit seinem fesselnden Blog lädt Paul seine Leser ein, mit ihm auf eine virtuelle Erkundungstour durch die historischen Schätze Großbritanniens zu gehen und dabei gut recherchierte Einblicke, fesselnde Anekdoten und weniger bekannte Fakten zu teilen.Mit der festen Überzeugung, dass das Verständnis der Vergangenheit der Schlüssel zur Gestaltung unserer Zukunft ist, dient Pauls Blog als umfassender Leitfaden, der den Lesern eine breite Palette historischer Themen präsentiert: von den rätselhaften alten Steinkreisen von Avebury bis zu den prächtigen Burgen und Palästen, die einst beherbergten Könige und Königinnen. Ob Sie ein erfahrener sindFür Geschichtsliebhaber oder jemanden, der eine Einführung in das faszinierende Erbe Großbritanniens sucht, ist Pauls Blog eine Anlaufstelle.Als erfahrener Reisender beschränkt sich Pauls Blog nicht auf die verstaubten Bände der Vergangenheit. Mit einem ausgeprägten Gespür für Abenteuer begibt er sich häufig auf Erkundungen vor Ort und dokumentiert seine Erfahrungen und Entdeckungen durch atemberaubende Fotos und spannende Erzählungen. Vom rauen schottischen Hochland bis zu den malerischen Dörfern der Cotswolds nimmt Paul seine Leser mit auf seine Expeditionen, bringt verborgene Schätze zum Vorschein und teilt persönliche Begegnungen mit lokalen Traditionen und Bräuchen.Pauls Engagement für die Förderung und Bewahrung des britischen Erbes geht auch über seinen Blog hinaus. Er beteiligt sich aktiv an Naturschutzinitiativen, hilft bei der Restaurierung historischer Stätten und klärt die örtlichen Gemeinden über die Bedeutung der Bewahrung ihres kulturellen Erbes auf. Durch seine Arbeit ist Paul nicht nur bestrebt, zu erziehen und zu unterhalten, sondern auch eine größere Wertschätzung für das reiche Erbe des Erbes zu wecken, das überall um uns herum existiert.Begleiten Sie Paul auf seiner fesselnden Reise durch die Zeit, während er Sie dabei unterstützt, die Geheimnisse der britischen Vergangenheit zu lüften und die Geschichten zu entdecken, die eine Nation geprägt haben.