Candu di Victorian Britain

 Candu di Victorian Britain

Paul King

"Terdapat sarang candu di mana seseorang boleh membeli kelalaian, sarang seram di mana ingatan akan dosa lama boleh dimusnahkan oleh kegilaan dosa yang baru." Oscar Wilde dalam novelnya, 'The Picture of Dorian Grey' (1891).

Sarang candu dengan segala misteri, bahaya dan tipu muslihatnya muncul dalam banyak novel, puisi dan surat khabar kontemporari Victoria, dan menyemarakkan imaginasi orang ramai .

“Ia adalah lubang yang celaka… sangat rendah sehingga kami tidak dapat berdiri tegak. Berbaring di atas tilam yang diletakkan di atas tanah adalah orang China, Lascars, dan beberapa pengawal hitam Inggeris yang telah menikmati rasa candu.” Demikian lapor jurnal Perancis 'Figaro', menggambarkan sarang candu di Whitechapel pada tahun 1868.

Perokok candu di East End of London, London Illustrated News, 1874

Orang ramai pasti gementar dengan penerangan ini dan membayangkan kawasan seperti kawasan pelabuhan London dan East End menjadi tempat yang dibasahi candu, eksotik dan berbahaya. Pada tahun 1800-an, sebuah komuniti kecil Cina telah menetap di kawasan setinggan Limehouse di kawasan pelabuhan London, kawasan pub di pinggir jalan, rumah pelacuran dan sarang candu. Sarang ini terutamanya untuk pelaut yang telah menjadi ketagih kepada dadah ketika berada di luar negara.

Walaupun kisah sarang candu yang menyeramkan dalam akhbar dan fiksyen, sebenarnya terdapat sedikit di luar London dan pelabuhan, di mana candu terdapat mendarat bersama kargo lain dari seluruhEmpayar British.

Perdagangan candu India-China amat penting kepada ekonomi British. Britain telah berperang dalam dua peperangan pada pertengahan abad ke-19 yang dikenali sebagai 'Peperangan Candu', kononnya menyokong perdagangan bebas terhadap sekatan China tetapi pada hakikatnya kerana keuntungan besar yang akan diperolehi dalam perdagangan candu. Sejak British menawan Calcutta pada tahun 1756, penanaman popi untuk candu telah digalakkan secara aktif oleh British dan perdagangan membentuk bahagian penting dalam ekonomi India (dan Syarikat India Timur).

Candu dan dadah narkotik lain memainkan peranan penting dalam kehidupan Victoria. Mengejutkan walaupun mungkin bagi kita pada abad ke-21, pada zaman Victoria adalah mungkin untuk pergi ke ahli kimia dan membeli, tanpa preskripsi, laudanum, kokain dan juga arsenik. Penyediaan candu dijual secara bebas di pasaran bandar dan luar bandar, sememangnya penggunaan candu sama popular di negara ini seperti di kawasan bandar.

Persediaan yang paling popular ialah laudanum, campuran herba beralkohol yang mengandungi 10% candu. Dipanggil sebagai 'aspirin abad kesembilan belas,' laudanum adalah ubat penahan sakit dan penenang yang popular, disyorkan untuk semua jenis penyakit termasuk batuk, reumatik, 'masalah wanita' dan juga, mungkin yang paling mengganggu, sebagai ubat soporifik untuk bayi dan kanak-kanak kecil. Dan kerana dua puluh atau dua puluh lima titis laudanum boleh dibeli dengan hanya satusen, ia juga berpatutan.

Resipi abad ke-19 untuk campuran batuk:

Dua sudu cuka,

Dua sudu besar treacle

60 titis daripada laudanum.

Satu sudu teh untuk diambil pada waktu malam dan pagi.

Penagih laudanum akan menikmati euforia yang tinggi diikuti dengan kemurungan yang mendalam, bersama-sama dengan pertuturan yang tidak jelas dan kegelisahan. Gejala penarikan diri termasuk sakit dan kekejangan, loya, muntah dan cirit-birit tetapi walaupun begitu, ia tidak sehingga awal abad ke-20 barulah ia diiktiraf sebagai ketagihan.

Ramai orang Victoria terkenal yang diketahui telah menggunakan laudanum sebagai ubat penahan sakit. Pengarang, penyair dan penulis seperti Charles Dickens, Elizabeth Barrett Browning, Samuel Taylor Coleridge, Elizabeth Gaskell dan George Eliot adalah pengguna laudanum. Anne Bronte dianggap telah mencontohi watak Lord Lowborough dalam 'The Tenant of Wildfell Hall' pada abangnya Branwell, seorang penagih laudanum. Penyair Percy Bysshe Shelley mengalami halusinasi yang teruk akibat laudanum. Robert Clive, 'Clive of India', menggunakan laudanum untuk meredakan kesakitan dan kemurungan batu karang.

Banyak persediaan berasaskan candu disasarkan kepada wanita. Dipasarkan sebagai 'rakan wanita', ini telah ditetapkan secara meluas oleh doktor untuk masalah senggugut dan bersalin, malah untuk penyakit wanita yang bergaya pada masa itu seperti 'wap', termasuk histeria, kemurungan dan pengsan.sawan.

Kanak-kanak juga diberi opiat. Untuk memastikan mereka senyap, kanak-kanak sering disuap Godfrey's Cordial (juga dipanggil Kawan Ibu), yang terdiri daripada candu, air dan treacle dan disyorkan untuk kolik, cegukan dan batuk. Penggunaan berlebihan ramuan berbahaya ini diketahui telah mengakibatkan penyakit teruk atau kematian ramai bayi dan kanak-kanak.

Akta Farmasi 1868 cuba mengawal penjualan dan pembekalan sediaan berasaskan candu dengan memastikan bahawa mereka hanya boleh dijual oleh ahli kimia berdaftar. Walau bagaimanapun, ini sebahagian besarnya tidak berkesan, kerana tiada had pada jumlah yang boleh dijual oleh ahli kimia kepada orang ramai.

Sikap Victoria terhadap candu adalah rumit. Golongan pertengahan dan atasan melihat penggunaan laudanum yang banyak di kalangan golongan bawahan sebagai ‘penyalahgunaan’ dadah; namun penggunaan opiat mereka sendiri dilihat tidak lebih daripada 'kebiasaan'.

Lihat juga: Fesyen Georgian

Akhir abad ke-19 menyaksikan pengenalan ubat penahan sakit baharu, aspirin. Pada masa ini ramai doktor menjadi bimbang tentang penggunaan laudanum secara sembarangan dan kualiti ketagihannya.

Lihat juga: Pertempuran Killiecrankie

Kini terdapat gerakan anti-candu yang semakin meningkat. Orang ramai melihat menghisap candu untuk kesenangan sebagai maksiat yang diamalkan oleh orang Timur, sikap yang didorong oleh kewartawanan sensasi dan karya fiksyen seperti novel Sax Rohmer. Buku-buku ini memaparkan penjahat jahat Dr Fu Manchu, seorang dalang Oriental yang bertekad untuk melakukannyamengambil alih dunia Barat.

Pada tahun 1888 Benjamin Broomhall membentuk "Kesatuan Kristian untuk Pemutusan Empayar British dengan Trafik Candu". Pergerakan anti-candu akhirnya memenangi kemenangan besar pada tahun 1910 apabila selepas banyak melobi, Britain bersetuju untuk membongkar perdagangan candu India-China.

Paul King

Paul King ialah seorang ahli sejarah yang bersemangat dan penjelajah yang gigih yang telah mendedikasikan hidupnya untuk mendedahkan sejarah yang menawan dan warisan budaya yang kaya di Britain. Dilahirkan dan dibesarkan di kawasan luar bandar Yorkshire yang megah, Paul mengembangkan penghargaan yang mendalam untuk cerita dan rahsia yang terkubur dalam landskap purba dan tanda tempat bersejarah yang menghiasi negara. Dengan ijazah dalam Arkeologi dan Sejarah dari Universiti Oxford yang terkenal, Paul telah menghabiskan masa bertahun-tahun menyelidiki arkib, menggali tapak arkeologi dan memulakan pengembaraan yang mencabar di seluruh Britain.Kecintaan Paul terhadap sejarah dan warisan dapat dirasai dalam gaya penulisannya yang jelas dan menarik. Keupayaannya untuk membawa pembaca kembali ke masa lalu, menyelami mereka dalam permaidani yang menarik di masa lalu Britain, telah memberikannya reputasi yang dihormati sebagai seorang ahli sejarah dan pencerita yang terkenal. Melalui blognya yang menawan, Paul menjemput pembaca untuk menyertainya dalam penerokaan maya khazanah sejarah Britain, berkongsi pandangan yang diselidik dengan baik, anekdot yang menawan dan fakta yang kurang diketahui.Dengan keyakinan yang kukuh bahawa memahami masa lalu adalah kunci untuk membentuk masa depan kita, blog Paul berfungsi sebagai panduan yang komprehensif, menyampaikan pembaca dengan pelbagai topik sejarah: daripada bulatan batu purba yang membingungkan Avebury kepada istana dan istana tersergam indah yang pernah menempatkan Raja dan Permaisuri. Sama ada anda seorang yang berpengalamanpeminat sejarah atau seseorang yang mencari pengenalan kepada warisan Britain yang mempesonakan, blog Paul ialah sumber yang boleh digunakan.Sebagai pengembara yang berpengalaman, blog Paul tidak terhad kepada kelantangan berdebu masa lalu. Dengan minat yang tajam untuk pengembaraan, dia kerap memulakan penerokaan di tapak, mendokumentasikan pengalaman dan penemuannya melalui gambar-gambar yang menakjubkan dan naratif yang menarik. Dari tanah tinggi Scotland yang berceranggah ke perkampungan Cotswolds yang indah, Paul membawa pembaca bersama-sama dalam ekspedisinya, mencungkil permata tersembunyi dan berkongsi pertemuan peribadi dengan tradisi dan adat tempatan.Dedikasi Paul untuk mempromosikan dan memelihara warisan Britain melangkaui blognya juga. Beliau secara aktif mengambil bahagian dalam inisiatif pemuliharaan, membantu memulihkan tapak bersejarah dan mendidik masyarakat tempatan tentang kepentingan memelihara warisan budaya mereka. Melalui kerjanya, Paul berusaha bukan sahaja untuk mendidik dan menghiburkan tetapi juga untuk memberi inspirasi kepada penghargaan yang lebih besar untuk permaidani warisan yang kaya yang wujud di sekeliling kita.Sertai Paul dalam perjalanannya yang menawan sepanjang masa sambil membimbing anda untuk membuka rahsia masa lalu Britain dan menemui kisah-kisah yang membentuk sebuah negara.