Die schottische Aufklärung

 Die schottische Aufklärung

Paul King

Nach einem Jahrhundert relativer Unruhen - dem Sturz der Stuarts zugunsten des Hauses Oranien, den jakobitischen Aufständen, dem Scheitern des Darien-Schemas, der (wenn auch für manche widerwilligen) Union von Schottland und England im Jahr 1707 und der darauf folgenden sozialen und wirtschaftlichen Instabilität - wäre es verzeihlich, wenn man erwarten würde, dass sich die schottische Nation nur sehr langsam erholen würde.

Es gab jedoch einen Aufschwung, und mehr als das, es war die Geburtsstunde einer intellektuellen und philosophischen Bewegung, die der damaligen europäischen gleichkam und möglicherweise sogar mit ihr konkurrierte. Diese Bewegung wurde als die schottische Aufklärung bekannt. Es war eine neue Ära, Schottlands Belle Époque, eine Zeit, in der die größten Geister Schottlands mit denen Europas konkurrierten und diskutierten. Für Rousseau,Voltaire, Beccaria, Kant, Diderot und Spinoza, Schottland bot Hume, Fergusson, Reid, Smith, Stewart, Robertson und Kames.

Thomas Reid, Philosoph und Begründer der schottischen Schule des gesunden Menschenverstands

Diese scheinbar beispiellose intellektuelle Fruchtbarkeit wird oft untersucht, weil es so unwahrscheinlich und sogar widersprüchlich ist, dass ein Land, das Mitte des 17.

Wie der Schriftsteller Christopher Brookmyer einmal argumentierte, ist der Grund, warum in Schottland Dinge erfunden werden, genau der umgekehrte Grund, warum sie in der Karibik nicht erfunden werden: "Schotten können einfach nicht anders, als Dinge zu erfinden. Lässt man einen auf einer einsamen Insel mit nur einer Palme allein, wird er am Ende der Woche ein Paddelboot gebaut haben, das alle verfügbaren Ressourcen nutzt, bis hin zu ausgehöhlten KokosnussschalenVielleicht lag es daran, dass Schottland ein so miserabler Ort zum Leben war, dass der Drang, das tägliche Leben zu verbessern, absolut zwingend war. Was zum Teufel wurde in der Karibik erfunden? Nichts. Aber in Schottland? Was auch immer." Wenn man das 18. Jahrhundert als Beispiel nimmt, dann hat er sicherlich Recht!

Siehe auch: Rule Britannia

Manche behaupten, die schottische Aufklärung sei direkt auf die Union von 1707 zurückzuführen. Schottland stand plötzlich ohne Parlament und ohne König da. Die schottischen Aristokraten waren jedoch nach wie vor entschlossen, an der Politik und dem Wohlergehen ihres Landes mitzuwirken und es zu verbessern. Es ist möglich, dass die schottischen Literaten aus diesem Wunsch und dieser Konzentration heraus entstanden sind.

Der Grund für die schottische Aufklärung ist jedoch eine Debatte für ein anderes Mal. Die Bedeutung und historische Tragweite dieser Episode ist für heute. Wenn man die Royal Mile in Edinburgh entlanggeht, stößt man auf eine Statue des schottischen Philosophen David Hume, des wohl größten Philosophen seiner Zeit, wenn nicht aller Zeiten.

David Hume

Obwohl er ursprünglich aus Ninewells, Berwickshire, stammte, verbrachte er die meiste Zeit in Edinburgh. Er beschäftigte sich mit Themen wie Moral, Gewissen, Selbstmord und Religion. Hume war ein Skeptiker, und obwohl er es stets vermied, sich als Atheist zu bezeichnen, hatte er wenig übrig für Wunder oder das Übernatürliche und konzentrierte sich stattdessen auf das Potenzial der Menschheit und die ihr innewohnende MoralDies kam damals nicht besonders gut an, da die Mehrheit Schottlands und auch der Rest Großbritanniens und Europas sehr religiös war. Hume war ein sanftmütiger Mensch; angeblich starb er friedlich in seinem Bett, ohne eine Antwort auf seinen Glauben gegeben zu haben, und zwar ohne die Schüssel mit Milch in seinem Schoß umzustoßen. Das Vermächtnis seines Diskurses lebt jedoch weiter, und man schreibt ihm Folgendes zueinige der besten Denker seiner Zeit.

Es wurde gesagt, dass Hume die schottische Philosophie, den Handel, die Politik und die Religion verkörperte. Das mag stimmen, aber er war keineswegs allein. Dies war nicht das Werk eines einzelnen Mannes, sondern einer ganzen Nation. Es gab schottische Beiträge zur Aufklärung, die aus dem ganzen Land stammten, von Aberdeen bis Dumfries. Das Epizentrum dieser unglaublichen intellektuellen Bewegung war jedoch zweifelsohneAus der Aufklärung ging 1783 die Royal Society of Edinburgh hervor, in der viele unserer aufklärerischen Denker Mitglied waren.

Ein möglicher Grund für das Aufkeimen des philosophischen Gedankenguts könnte darin liegen, dass nach den historischen Universitäten von St. Andrews, Glasgow, Aberdeen und Edinburgh ein Reichtum an intellektuellem, philosophischem und wissenschaftlichem Genie aus ganz Schottland stammte, aber Edinburgh und Glasgow wurden zu Hochburgen seiner Entwicklung und Verbreitung. Schottland konkurrierte mitNicht umsonst wurde Edinburgh 1762 als "Athen des Nordens" bezeichnet, und Mitte des 18. Jahrhunderts wurde Glasgow als "Zweite Stadt" des Britischen Empire bezeichnet. Dies war nicht zuletzt auf die spektakuläre Anomalie der schottischen Aufklärung zurückzuführen.

Ausschnitt aus einer englischen 20-Pfund-Banknote

Die schottische Aufklärung begann Mitte des 18. Jahrhunderts und dauerte fast ein ganzes Jahrhundert an. Sie markierte einen Paradigmenwechsel von der Religion zur Vernunft. Alles wurde untersucht: Kunst, Politik, Wissenschaft, Medizin und Technik, aber alles wurde von der Philosophie eingeleitet. Die Schotten dachten, entdeckten, diskutierten, experimentierten, schrieben, aber vor allem stellten sie alles in Frage! Sie stellten alles in Frage, vondie Welt um sie herum, wie Adam Smiths Arbeit über die Wirtschaft, Humes "Human Nature", Fergussons Diskussionen über die Geschichte, Hutchisons Arbeit über Ideale wie die Frage, was etwas schön macht und ob Menschen Religion brauchen, um moralisch zu sein?

Es ist klar, dass die Schotten zu jener Zeit durch irgendetwas inspiriert wurden, alles um sich herum kritisch zu hinterfragen und zu entscheiden, wo sie intellektuell und philosophisch in Europa und in größerem Maße auch in der Welt stehen.

Von Terry Stewart, freiberufliche Schriftstellerin.

Siehe auch: Schlösser in Wales

Paul King

Paul King ist ein leidenschaftlicher Historiker und begeisterter Entdecker, der sein Leben der Entdeckung der fesselnden Geschichte und des reichen kulturellen Erbes Großbritanniens gewidmet hat. Geboren und aufgewachsen in der majestätischen Landschaft von Yorkshire, entwickelte Paul eine tiefe Wertschätzung für die Geschichten und Geheimnisse, die in den alten Landschaften und historischen Wahrzeichen des Landes verborgen sind. Mit einem Abschluss in Archäologie und Geschichte von der renommierten Universität Oxford hat Paul jahrelang in Archiven gestöbert, archäologische Stätten ausgegraben und abenteuerliche Reisen durch Großbritannien unternommen.Pauls Liebe zur Geschichte und zum Erbe ist in seinem lebendigen und fesselnden Schreibstil spürbar. Seine Fähigkeit, die Leser in die Vergangenheit zu versetzen und sie in das faszinierende Geflecht der britischen Vergangenheit eintauchen zu lassen, hat ihm einen angesehenen Ruf als angesehener Historiker und Geschichtenerzähler eingebracht. Mit seinem fesselnden Blog lädt Paul seine Leser ein, mit ihm auf eine virtuelle Erkundungstour durch die historischen Schätze Großbritanniens zu gehen und dabei gut recherchierte Einblicke, fesselnde Anekdoten und weniger bekannte Fakten zu teilen.Mit der festen Überzeugung, dass das Verständnis der Vergangenheit der Schlüssel zur Gestaltung unserer Zukunft ist, dient Pauls Blog als umfassender Leitfaden, der den Lesern eine breite Palette historischer Themen präsentiert: von den rätselhaften alten Steinkreisen von Avebury bis zu den prächtigen Burgen und Palästen, die einst beherbergten Könige und Königinnen. Ob Sie ein erfahrener sindFür Geschichtsliebhaber oder jemanden, der eine Einführung in das faszinierende Erbe Großbritanniens sucht, ist Pauls Blog eine Anlaufstelle.Als erfahrener Reisender beschränkt sich Pauls Blog nicht auf die verstaubten Bände der Vergangenheit. Mit einem ausgeprägten Gespür für Abenteuer begibt er sich häufig auf Erkundungen vor Ort und dokumentiert seine Erfahrungen und Entdeckungen durch atemberaubende Fotos und spannende Erzählungen. Vom rauen schottischen Hochland bis zu den malerischen Dörfern der Cotswolds nimmt Paul seine Leser mit auf seine Expeditionen, bringt verborgene Schätze zum Vorschein und teilt persönliche Begegnungen mit lokalen Traditionen und Bräuchen.Pauls Engagement für die Förderung und Bewahrung des britischen Erbes geht auch über seinen Blog hinaus. Er beteiligt sich aktiv an Naturschutzinitiativen, hilft bei der Restaurierung historischer Stätten und klärt die örtlichen Gemeinden über die Bedeutung der Bewahrung ihres kulturellen Erbes auf. Durch seine Arbeit ist Paul nicht nur bestrebt, zu erziehen und zu unterhalten, sondern auch eine größere Wertschätzung für das reiche Erbe des Erbes zu wecken, das überall um uns herum existiert.Begleiten Sie Paul auf seiner fesselnden Reise durch die Zeit, während er Sie dabei unterstützt, die Geheimnisse der britischen Vergangenheit zu lüften und die Geschichten zu entdecken, die eine Nation geprägt haben.