Slag van Spion Kop

 Slag van Spion Kop

Paul King

Op 24 Januarie 1900, in 'n gebied omtrent so groot soos Londen se Trafalgar Square, het die plat top van 'n Suid-Afrikaanse berg die moordveld geword vir honderde infanteriste van drie Lancashire-regimente.

Sien ook: Historiese geboortedatums in Oktober

Die bloedbad op die piek bekend as Spion Kop (gespel Spioenkop in Afrikaans, wat Spy Hill beteken) het veroorsaak dat koerantkorrespondente dit “An Acre of Massacre” beskryf.

Nadat hy versterkings ontvang het totdat sy leër in Natal uit 19 000 infanterie, 3 000 ruiters en 60 bestaan ​​het. swaar gewere, het Generaal Sir Redvers Buller sy plan laat vaar om die beleg van Ladysmith op te hef deur die Tugela-rivier by Colenso te deurdring en eerder 25 myl stroomop beweeg om die rivier oor te steek met behulp van pontonbrûe.

Toe hulle oor die Tugela-rivier was, het die ruiters vorentoe gegalop om die Boere se regterflank te draai terwyl 16 000 Britse troepe onder die steil hange van Spion Kop kamp opgeslaan het.

Winston Churchill, oorlogskorrespondent vir "The Morning Post", het oor die geveg verslag gedoen en as 'n boodskapper vir die Britse bevelvoerders opgetree.

Winston Churchill, wat vir "The Morning Post" verslag gedoen het, het geglo dat as die kavallerie hulle aanval voortgesit het hulle kon deur die Boere linies gebreek het en deur die hoofmag oor plat plaasgrond gevolg het om Ladysmith 17 myl daarvandaan te ontset.

,

Maar Buller was huiwerig om dit te doen omdat hy gevrees om kommunikasie te verloor oor 'n front van 30 myl wat van die kavallerie af strekbemarking. Sy roman “Maak die engele ween – Suid-Afrika 1958” dek die lewe gedurende die apartheidsjare en die eerste roeringe van swart verset. Dit is beskikbaar as 'n e-boek op Amazon Kindle.

links na die infanterie aan die voet van Spion Kop aan die regterkant. Ook kon berede Boere enige oomblik deur die verlengde Kakielyn breek en hulle van agter af aanval. Dus, eerder as om sy ruiters in 'n wye draaibeweging te gebruik, het hy besluit om die roete na Ladysmith te verkort deur op Spion Kop te draai.

Voordat lt.-genl. Sir Charles Warren, Buller se tweede-in-bevel, het die aanval op die nag van 23 Januarie begin, hy het sy meerdere gevra om die artillerie te gebruik om die Boere-geweerstellings op Tabanyama-heuwel te versag, maar Buller het geweier.

Aan die hoof van die aanval op 1 400 voet hoë Spion Kop in donkerte en motreën was lt.-kol. Alexander Thorneycroft met 1 700 man, hoofsaaklik die Royal Lancashire Fusiliers en die Royal Lancaster Regiment, plus sy eie koloniale vrywilligers van Thorneycroft's Mounted Infantry.

Hul algehele bevelvoerder, generaal E.R.P. Woodgate, het sy manne beveel om nie te praat of enige lig te wys tydens die gevaarlike klim nie en, as hulle aangeval word, moet hulle nie vuurmaak nie, maar hul bajonette gebruik.

Toe die kop van die kolom die kruin nader, kom 'n wit spanjoel na hulle toe aangejaag. Hulle het geweet dat as dit blaf, alles verlore sou wees, so 'n soldaat het die hond gegryp, 'n leiband uit 'n geweer se deurtrekkoord gemaak en 'n bugle-seun het die spanjoel na veiligheid aan die voet van die berg geneem.

Daardie seun was beslis gelukkig, want Spion Kop sou binnekort 'n plek word wat nie geskik is vir seuns, mans ofselfs honde.

Ongeveer 20 treë van die kruin af is die Britte uitgedaag met 'n guitige geskreeu: "Wie kom daar?" Die infanteriste het hulself dadelik neergegooi toe die versteekte Boere met hul Mauser-gewere losgebrand het. In die oombliklike stilte het die Britte die klik van geweerboute gehoor terwyl die vyand herlaai het, en in daardie breukdeel van ’n sekonde die bevel “Charge!” is geskree.

Met bajonette vas, het die voorhoede vorentoe deur die mistige duisternis geslinger en 17 verbaasde Boere van die Vryheidkommando het dekking gebreek en teruggetrek en een man noodlottig gebajonet gelaat.

As gevolg van die dik mis was dit onmoontlik vir die Britte om 'n lantern te gebruik om aan die hoofkwartier te beduie dat die berg ingeneem is, daarom het hulle drie dawerende gejuig gegee. Die gejuig is om 04:00 deur hul kamerade ver onder gehoor. op 24 Januarie en byna onmiddellik het die Britse artillerie op die vermoedelike Boere-stellings losgebrand.

Op Spion Kop het Royal Engineer-sappeerders probeer om skanse in die klipperige, onvergewensgesinde grond met pikke en grawe te grawe, maar dit was 'n onmoontlike taak. Die loopgrawe was so jammerlik vlak dat hulle min beskerming gebied het, en toe dagbreek om 4-40 vm. aanbreek, was die Royal Lancasters en South Lancashires so goed moontlik aan die linker (westelike) flank verskans, met Thorneycroft's Mounted Infantry in die middel en die Lancashire Fusiliers op die regter (oostelike) flank.

Kaart vandie veldslag. Warren wou hê dat Britse artillerie Boere se stellings op Tabanyama-heuwel moet bombardeer voordat hy sy aanval begin het, maar is deur Buller oorheers.

Drie ure later, toe die son die misgordyn oprol, was die Britte verbaas om te vind dat hulle nie die hele berg gewen het nie, maar bloot 'n moeilike vastrapplek op die rand van 'n klein plato van 900 meter by 500 meter gehad het. Hulle het ook besef dat hul loopgrawe sowat 400 tree verder vorentoe gegrawe moes gewees het tot waar die rant skerp afwaarts gedaal het tot 2 000 versteekte Boere.

Die stryd om besit van Spion Kop het begin toe manne van die Carolina Kommando op Aloe Knoll het by die Lancashire Fusiliers minder as 200 meter verder opgespring en eintlik gewere van hulle af weggeruk voordat hulle van hul verbasing herstel het.

Slegs 800 tree na die noorde was Conical Hill, in die noordweste was Green Hill, en aan die oostekant was die Twin Peaks, almal beset deur Boere-artillerie op die punt om 10-skulpe-'n-minuut te ontketen. die vyand.

Generaal Louis Botha, wat vanaf sy hoofkwartier agter Green Hill twee myl verder die Spion Kop-verdedigers beveel het, is deur die Vryheid-burgers ingelig dat die Kakies die Kop ingeneem het. Botha het vir hulle gesê: “Wel, ons moet dit terugvat.”

Hy het beveel dat die langafstand "Long Toms" skrapneldoppies, Krupp houwitsers, Creusots en swaar Maxim pom-pom gewere in werking tree, en hulle het diehet 'n reeks indringers van drie kante saamgevat terwyl die kommando's hergroepeer en terug teen die berg geklim het.

Rotse aan die drie Boere-beheerde kante van die plato het hulle afgeskerm terwyl hulle binne 50 treë van die blootgestelde Britte gekruip het. en laat rip met hul Duits-gemaakte Mausers.

Die Lancastrians op die regterflank is deur 'n sikloon van koeëls wat vanaf Aloe Knoll op hulle afgekom het, geval of hulle is stukkend geblaas deur skulpe wat van die drie nabygeleë heuwels afgevuur is totdat die slagting verskriklik was om te sien. In teenstelling met die akkuraatheid van die Boere artilleriste, was die Britse swaar kanonne wat vanuit die suide gevuur het verantwoordelik vir die dood van sommige van hul eie manne.

Sien ook: Edward Jenner

Genl. Woodgate het met volmaakte dapperheid bemoedigend tussen sy manne beweeg, maar daar was niks wat hy kon doen om die verskriklike slagting te stuit nie. Sewentig Lancastrians is met koeëls teen die kop afgekap en kort ná 8-30 vm. is Woodgate dodelik gewond deur 'n dopsplinter bo die regteroog en weggedra deur vrywillige Indiese draagbaars.

'n Wit kruis merk die plek waar die dodelik-gewonde Generaal Woodgate geval het. Twin Peaks, waar die Boere hul artillerie geplaas het, kan aan die linkerkant gesien word.

Sy tweede en derde in bevel is toe doodgeskiet, wat Kolonel Malby Crofton, CO van die Royal Lancasters, in bevel gelaat het. Crofton, wat nie 'n gunsteling van genl. Buller was nie, het 'n seiner te midde van die chaos gekry en hom aangesê omstuur hierdie boodskap aan HQ: “Versterk dadelik of alles is verlore. Generaal dood.”

Vanaf sy hoofkwartier op Mount Alice vier myl verder, het Buller deur sy teleskoop gekyk hoe die loop-bors, 6 voet. 2 in. Lt.-kol. Thorneycroft het begeesterde bajonetaanvalle gelei en kwynende sarsies bergaf gestuur na die oprukkende kommando's.

Die verwarring van die stryd is vererger deur die ontwrigting in die Britse bevelsketting. Troepe op die piek het nie geweet wie hul bevelvoerder was nie totdat Buller, nadat hy kol Crofton se sein ontvang het, Thorneycroft per boodskapper in kennis gestel het dat hy bevorder is tot brigadier-generaal en nou in beheer is.

Buller se bevel het Crofton en ander offisiere wat Thorneycroft uitrangeer het, geïgnoreer, en hierdie misverstande is nooit opgelos nie.

Die eb-en-vloei van hand-tot-hand-gevegte het ure lank voortgeduur onder die brandende son met geen van die kante in volle beheer nie, totdat uiteindelik die langafstand-enfilading geweervuur ​​van beide flanke en die Boere-beskutting die Britte uitgedun het.

Liggame in die vlak loopgrawe het drie diep gelê, baie van hulle sonder koppe of ledemate.

Hierdie loopgraaf op Spion Kop het 'n massagraf geword vir Britse troepe wat deur Boere-beskutting in stukke geblaas is.

Die loopgraaf soos dit lyk vandag, met gedenktekens vir die gesneuweldes.

Om 13:00, beroof van hul offisiere en sonder water of kos, sowat 200 skulp-geskokte Lancashire Fusiliershul gewere laat val en 'n wit vlag geswaai. Maar 'n Boere-offisier wat na vore gekom het om hul oorgawe te aanvaar, is gekonfronteer deur 'n rooigesig Thorneycroft wat bulder: “Vat jou manne terug na die Hel, meneer! Ek is in bevel en ek laat geen oorgawe toe nie!”

Die alomteenwoordige Thorneycroft was te laat om te keer dat 150 Fusiliers gevange geneem word, maar hulle het kort daarna vergeld deur die Boere oor die kruinlyn terug te dryf in 'n halsoorkop bajonetaanval. Afgesien van hierdie insident het die Britte nooit gewankel nie – en ook nie die Boere nie.

Dit was Thorneycroft wat, hoewel hy 'n bekoorlike lewe gedurende 12 uur in die digte van die stryd gedra het, die besluit geneem het om uit te tree nadat hy sy oorlewende geroep het. beamptes laatmiddag saam om die nutteloosheid van die voortsetting van die stryd volgende dag te bespreek.

Churchill is goed na donker terug met 'n boodskap van genl. Warren wat versterkings in die oggend belowe het, maar dit het geen impak op die fisies en emosioneel uitgeputte Thorneycroft gehad nie.

“Die aftrede is reeds in proses,” het hy aan Churchill gesê. ”Dit is beter om vanaand ses bataljons veilig van die heuwel af te kry as 'n bloedige dweil in die oggend.”

Botha het die nag deurgebring om sy kommando's te herorganiseer en hulle te oorreed om die berg weer te beset, en by dagbreek twee Boereverkenners is op Spion Kop gesien wat hul hoede en gewere swaai. Hulle teenwoordigheid was 'n bewys dat, amper ongelooflik, nederlaaghet tot oorwinning vir die Boere gedraai.

Boerekommando's wat in die geveg geveg het, poseer voor Spion Kop.

Botha het later opgery en was so ontsteld oor die aaklige toneel dat hy vir die Britte 'n vlag van wapenstilstand gestuur en hulle genooi het om hul dooies te begrawe en die gewondes bymekaar te maak. Die Boere het dit eweneens gedoen, in plaas daarvan om die vergeefse stryd voort te sit, het 25 Januarie in angswekkende stilte verbygegaan as dokters en Indiese draagbaars, onder wie die jong advokaat M.K. Gandhi, het hul melancholieke taak aangepak.

Gandhi met die draagbaars van die Indiese Ambulanskorps

Thorneycroft is daarna geglo dat hy 'n groot fout gemaak het toe hy afgetree het teen bevele van die posisie wat hy so edel beklee het deur die offers van sy troepe. Slegs sy persoonlike dapperheid in aksie en sy voorkoming van 'n noodlottige oorgawe het 'n militêre misdaad versag. Sy meerderes kon ook nie die volle skuld op hom lê nie aangesien hulle hom ure lank sonder enige definitiewe bevele of kontak gelos het. Thorneycroft het met onderskeiding gedien tot aan die einde van die Anglo-Boereoorlog en is later 'n Companion of the Bath gemaak.

Britse verliese op Spion Kop het 322 gedood of aan wonde gesterf, 563 gewond en 300 gevange geneem, terwyl die Boere het 95 gedood en 140 gewondes getel.

In 'n bisarre voorval op 25 Januarie terwyl die oorwinnaars besig was om Lee-Enfield-gewere van Britse liggame te versamel, het een Boer nie opgemerk dat 'nLancashire Fusilier se vinger is verstyf deur rigor mortis en was steeds om die sneller van sy verhoogde geweer vasgehaak. Toe die Boer dit 'n ruk gee, het dit 'n koeël in sy bors geskiet en hom op slag doodgemaak. Dit is die enigste bekende voorval van 'n dooie Engelsman wat 'n Boer vermoor het.

In 1906 is 'n nuwe baksteen-en-gas-terras by Anfield, die Liverpool-voetbalterrein, gebou en The Kop genoem ter nagedagtenis aan diegene wat in die geveg gesterf het. In 1994 is die terras omskep in 'n tribune met alle sitplekke, maar het sy historiese naam behou.

'n Rooi-en-wit "beanie" met die Liverpool Football Club se kenteken lê op die graf van 'n onbekende Lancashire Fusilier wat op Spion Kop gesterf het.

<0 Selfs 120 jaar na die gebeurtenis word die Slag van Spion Kop in die herinneringe van Lancastrians verbrand, en slagveldpelgrims van Lancashire eer steeds die dooies deur Liverpool Football Club-kentekens te plaas op die grafte van onbekende soldate wat begrawe is waar hulle in 1900 geval het

VOETNOTA: Na 'n beleg wat 118 dae duur. Genl Buller se magte het uiteindelik daarin geslaag om deur te breek om Ladysmith op 24 Februarie 1900 te onthef.

Engels-gebore Richard Rhys Jones is 'n veteraan Suid-Afrikaanse joernalis wat spesialiseer in geskiedenis en slagvelde. Hy was die nagredakteur van Suid-Afrika se oudste dagblad "The Natal Witness" voordat hy na toerisme-ontwikkeling en -bestemming gegaan het.

Paul King

Paul King is 'n passievolle historikus en ywerige ontdekkingsreisiger wat sy lewe daaraan gewy het om die boeiende geskiedenis en ryk kulturele erfenis van Brittanje te ontbloot. Paul, gebore en getoë in die majestueuse platteland van Yorkshire, het 'n diep waardering ontwikkel vir die stories en geheime wat begrawe is in die antieke landskappe en historiese landmerke wat die nasie versprei. Met 'n graad in Argeologie en Geskiedenis van die bekende Universiteit van Oxford, het Paul jare lank in argiewe gedelf, argeologiese terreine opgegrawe en avontuurlike reise regoor Brittanje aangepak.Paul se liefde vir geskiedenis en erfenis is tasbaar in sy aanskoulike en meesleurende skryfstyl. Sy vermoë om lesers terug in tyd te vervoer en hulle in die fassinerende tapisserie van Brittanje se verlede te verdiep, het hom 'n gerespekteerde reputasie as 'n vooraanstaande historikus en storieverteller besorg. Deur sy boeiende blog nooi Paul lesers uit om saam met hom 'n virtuele verkenning van Brittanje se historiese skatte te deel, goed nagevorsde insigte, boeiende staaltjies en minder bekende feite te deel.Met 'n vaste oortuiging dat die begrip van die verlede die sleutel is tot die vorming van ons toekoms, dien Paul se blog as 'n omvattende gids en bied lesers 'n wye reeks historiese onderwerpe aan: van die enigmatiese antieke klipkringe van Avebury tot die manjifieke kastele en paleise wat eens gehuisves het. konings en koninginne. Of jy 'n gesoute isGeskiedenis-entoesias of iemand wat op soek is na 'n inleiding tot die boeiende erfenis van Brittanje, Paul se blog is 'n goeie hulpbron.As ’n gesoute reisiger is Paul se blog nie beperk tot die stowwerige boekdele van die verlede nie. Met 'n skerp oog vir avontuur, begin hy gereeld op die terrein verkennings, en dokumenteer sy ervarings en ontdekkings deur middel van pragtige foto's en boeiende vertellings. Van die ruwe hooglande van Skotland tot die skilderagtige dorpies van die Cotswolds, neem Paul lesers saam op sy ekspedisies, grawe versteekte juwele op en deel persoonlike ontmoetings met plaaslike tradisies en gebruike.Paul se toewyding om die erfenis van Brittanje te bevorder en te bewaar strek ook verder as sy blog. Hy neem aktief deel aan bewaringsinisiatiewe, help om historiese terreine te herstel en om plaaslike gemeenskappe op te voed oor die belangrikheid om hul kulturele nalatenskap te bewaar. Deur sy werk streef Paul daarna om nie net op te voed en te vermaak nie, maar ook om 'n groter waardering te inspireer vir die ryk tapisserie van erfenis wat oral om ons bestaan.Sluit by Paul aan op sy boeiende reis deur tyd terwyl hy jou lei om die geheime van Brittanje se verlede te ontsluit en die stories te ontdek wat 'n nasie gevorm het.